Quién es la reina Mantfombi, la guardiana del trono zulú a la espera de un nuevo rey

La reina Mantfombi Dlamini Zulu, viuda del recientemente fallecido rey zulú Goodwill Zwelithini, fue designada por la familia real para actuar como regente durante el período de tres meses que dure el luto oficial y hasta el nombramiento de un nuevo monarca. Sin poder político, el rey de los zulúes ejerce una influencia moral y simbólica y es el más influyente de los jefes tradicionales reconocidos por la Constitución, por lo que el papel de la reina regente será fundamental para garantizar la sucesión pacífica.

“Si bien su majestad es la regente de facto, no se anunciarán más decisiones sobre la sucesión de la monarquía zulú hasta que se haya observado el período de luto de la familia. La pérdida de su majestad el rey ha sido un golpe tremendo y se debe permitir que la familia llore”, dijo el primer ministro de la nación zulú, el príncipe Mangosuthu Buthelezi.

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La mujer de 65 años es de sangre real ya que es hija del difunto rey Sobhuza II y hermana del actual monarca Mswati III de eSwatini (ex Swazilandia). Conocido como el “León de Swazilandia”, el padre de Mantfombi fue un gobernante absolutista que organizó su enorme harén por puntajes (algunas estimaciones creen que tuvo más de 100) y popularmente se creía que había dejado 600 hijos e innumerables nietos.

La princesa Mantfombi se comprometió con Goodwill Zwelithini, descendiente del legendario Chaka -fundador del reino a principios del siglo XIX-, en 1973 y se casó con él cuatro años más tarde, convirtiéndose en su tercera esposa. Una de las clausulas del contrato matrimonial exigía que la hija de Sobhuza II se convirtiera en la “Gran Esposa Real”, una figura de gran influencia dentro de la monarquía zulú, y, por lo tanto, madre del posible sucesor al trono.

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La reina tuvo siete hijos, de los cuales el mayor, el príncipe Misuzulu Zulu, suena como el favorito de su fallecido padre y, debido a su doble linaje real, es el más apto para ocupar el trono de la nación zulú, con 11 millones de súbditos. “La lobola [dote matrimonial] de Mantfombi fue pagada por toda la nación zulú. Por lo tanto, ella es la esposa de la nación zulú. Estaba destinada a tener al heredero al trono”, explicó el historiador sudafricano Jabulani Maphalala.

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La reina Mantfombi, viuda principal del rey zulú, será regente hasta la elección del sucesor

La nación zulu de Sudáfrica conocerá el nombre de su próximo rey una vez que termine el período de tres meses de luto por la muerte del rey Goodwill Zwelithini. Entre tanto, la reina Mantfombi Dlamini, esposa principal del fallecido monarca, fue nombrada regente de la nación zulú durante ese período.

De acuerdo con los deseos de su majestad el rey, la familia desea anunciar que su majestad Mantfombi Dlamini Zulu actuará como regente de la nación zulú durante el interregno”, dijo Buthelezi. Dijo que si bien la reina viuda era la regente de facto, no se anunciarían más decisiones sobre la sucesión de la monarquía zulú hasta que terminara el período de duelo de la familia.

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La pérdida de Su Majestad el Rey ha sido un golpe tremendo y la familia debe poder llorar”, dijo el primer ministro de la nación amaZulu, el príncipe Mangosuthu Buthelezi, cuatro días después de la ceremonia de entierro tradicional del rey Zwelithini, que tuvo lugar en su aldea natal de Nongoma, KwaZulu-Natal.

El primer ministro hizo el anuncio después de una cumbre de los miembros principales de la familia real zulú y los abogados del difunto rey Goodwill Zwelithini en el Palacio Real de KwaKhethomthandayo. “Tres meses es de duelo, es de duelo familiar según nuestra tradición y ella no puede hacer nada mientras está de luto. Mientras tanto, será asistida por el consejo real”, dijo Buthelezi.

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El regente y la familia real me han pedido que exprese a la nación el deseo del difunto rey de que su pueblo saque sus azadas el viernes”, anunció Buthelezi, quien agregó: “Como defensor de la seguridad alimentaria y la agricultura de subsistencia, Su Majestad instó a que las cosas no se detengan durante un largo período de luto. La gente es libre de arar, plantar y trabajar a partir del viernes 26 de marzo de 2021, de acuerdo con los deseos de Su Majestad”.

La reina Mantfombi, madre del potencial heredero

Expertos culturales e historiadores declararon estos días a la prensa sudafricana que es probable que la familia real zulú se guíe por los deseos del difunto rey, quien tuvo seis esposas y 28 hijos, para nombrar al próximo monarca.

El historiador Jabulani Maphalala dijo que el próximo rey de la nación zulú probablemente sería el príncipe Misuzulu kaZwelithini, cuya madre, la reina Mantfombi, es hermana del rey Mswati III de eSwatini. “La lobola [dote matrimonial] de Mantfombi fue pagada por toda la nación zulú. Por lo tanto, ella es la esposa de la nación zulú. Estaba destinada a tener al heredero al trono”.

Los zulúes lloraron en rituales fúnebres del rey Goodwill Zwelithini, enterrado a la medianoche

El cuerpo del difunto rey zulú Goodwill Zwelithini finalmente fue sepultado en el palacio real de KwaKhethomthandayo, en Nongoma, el lugar donde nació y creció. El monarca, líder de millones de zulúes de Sudáfrica y países vecinos, murió el 12 de marzo a los 72 años y después de casi medio siglo de reinado.

En una procesión solemne de dos horas de duración, que partió de un depósito de cadáveres en el distrito comercial central de la ciudad de Nongoma hasta el palacio real, el cuerpo del monarca fue escoltado por los «amaButho«, o guerreros zulúes, vestidos con vestimentas tradicionales.

Centenares de personas asistieron el miércoles 17 a los funerales del rey de la etnia zulú, ataviados con los trajes tradicionales de los guerreros.

Mientras los regimientos que cantaban himnos tradicionales zulúes escoltaban el cuerpo y se movían lentamente, la gente se alineó a lo largo de la carretera principal que conducía al palacio, presentando sus últimos respetos al rey. Minutos antes de que el cuerpo llegara al palacio, la procesión se detuvo y durante minutos reinó un completo silencio.

Los regimientos y las personas que se reunieron alrededor del palacio no se dejaron intimidar por la lluvia cuando el cortejo fúnebre llegó al palacio real, donde esperaban los miembros de la familia real zulú y el primer ministro tradicional para la celebración de los rituales fúnebres.

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Dado que el entierro del rey sería secreto y algunos rituales se mantienen privados, se emitió una orden de que todas las cámaras, incluidas las de los canales de noticias, se apagaran de inmediato. También se prohibió tomar fotografías y grabar videos con teléfonos celulares.

En Nongoma, decenas de comercios y tiendas callejeras cerraron para permitir la afluencia del numeroso cortejo fúnebre, pese a que el deseo del rey era que nadie se congregara para evitar los contagios de Covid. “Estamos de luto por nuestro rey”, coreaban los guerreros.

Centenares de personas asistieron el miércoles 17 a los funerales del rey de la etnia zulú, ataviados con los trajes tradicionales de los guerreros.

Los dolientes marcharon detrás de una pancarta que decía “gracias por ser la luz brillante de la esperanza”. “Nos sentimos extremadamente desnudos, sentimos que alguien nos ha desvestido, nos ha despojado del manto que nos protegía, lamentó el alcalde de Nongoma.

Los fieles del rey se reunieron en esta pequeña ciudad de la provincia de Kwazulu, saltando, cantando y silbando al paso de la procesión, según imágenes difundidas por la televisión. Decenas de mujeres zulúes adornadas con collares y el pecho al descubierto, escoltaron a los «amaButho» en el camino.

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Una carpa especial fue instalada para acoger a un pequeño grupo de príncipes reales para la ceremonia de la “plantación”, en la que, según la tradición zulú, el cuerpo real no es sepultado, sino “plantado”. Siguiendo la costumbre, la ceremonia comenzó a la medianoche del jueves y se extendió hasta el amanecer.

Según el líder senior de la IFP, Blessed Gwala, la creencia habitual de los zulúes es que se espera que el espíritu del rey actual se transfiera a su sucesor, el próximo rey, cuyo nombre aún se conserva como un secreto.

Centenares de personas asistieron el miércoles 17 a los funerales del rey de la etnia zulú, ataviados con los trajes tradicionales de los guerreros.

El término zulú utilizado para la muerte del rey es “ukhotheme”, que se traduce como “inclinado” o “arrodillado”. “Eso es lo que significa porque nunca morirá”, explica Gwala. La semilla real plantada “germinará en los próximos días o meses”, en referencia al próximo rey.

El que realmente será elegido formalmente por la familia real será el mismo que realmente se plantó en el pasado, así es como funciona”, explicó Gwala.

Cómo se elige al nuevo rey zulú, figura reverenciada en la política sudafricana

Los zulúes, el grupo étnico más grande de Sudáfrica, dieron este miércoles y jueves su último adiós al rey Goodwill Zwelithini, quien murió el viernes a la edad de 72 años después de reinar durante medio siglo.

El monarca no fue enterrado, sino “plantado”, según la creencia zulú, para que de su semilla crezca un nuevo rey. Pero, ¿cómo se nombra al próximo líder zulú y qué poderes tiene?

En el pasado, el entierro y el funeral de los monarcas zulúes se han realizado en privado y solo han sido testigos de familiares cercanos, y el secreto también oculta la identidad del sucesor de Goodwill Zwelithini.

El rey de los zulúes, Goodwill Zwelithini, murió el viernes 12 de marzo a la edad de 72 años tras estar hospitalizado varias semanas por complicaciones relacionadas con la diabetes.

Por regla general, habría sido el hijo mayor nacido de la mayor de sus seis esposas, con quien engendró 28 hijos. Pero su primer hijo, el príncipe Lethukuthula Zulu, fue asesinado a los 50 años en noviembre pasado en su casa de Johannesburgo.

Es un “factor de complicación” que el hombre que probablemente habría sido el rey “designado” ya esté muerto, dijo Somadoda Fikeni, un experto en patrimonio cultural.

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El historiador y analista cultural Ntuli Pikita dice por su parte que si bien el palacio habrá recurrido a una “forma muy intrincada” de elegir al sucesor, su círculo interno ya debería saber quién será el próximo rey.

Algunos piensan que el príncipe Misuzulu Zulu, de 46 años y primogénito de la “Gran Esposa” del rey –es decir, la consorte principal–, es el más apto para ocupar el trono de la nación zulú, con 11 millones de súbditos.

¿Cuál es el papel del rey zulú?

El rey de los zulúes, Goodwill Zwelithini, murió el viernes 12 de marzo a la edad de 72 años tras estar hospitalizado varias semanas por complicaciones relacionadas con la diabetes.

A lo largo de su extenso reinado, Goodwill Zwelithini se reunió con poderosos líderes políticos y apareció en público con Nelson Mandela, fue visitado por el presidente Cyril Ramaphosa y el ex presidente Jacob Zuma.

Y aunque el monarca zulú carece de poder ejecutivo bajo el sistema sudafricano, tiene influencia moral sobre más de millones de súbditos, que componen casi una quinta parte de la población del país.

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Tras la caída del apartheid, los reyes tradicionales de Sudáfrica fueron recompensados y reconocidos por la Constitución, y continúan desempeñando un importante papel simbólico y espiritual en sus regiones.

Los reyes tradicionales asesoran a los legisladores y tienen voz en la cultura, la ordenación territorial y la administración de justicia en sus territorios. El rey zulú sigue siendo el más influyente de todos estos líderes tradicionales.

A nivel nacional, el Estado paga a varios cientos de jefes tradicionales, incluidos una docena de reyes y reinas. Ellos garantizan que se respeten las costumbres, lo que refleja la complejidad de la sociedad sudafricana, donde menos de una décima parte de la población habla inglés como lengua materna.

La familia real zulú aún no sabe quién será el próximo rey: “Solo Dios conoce esa respuesta”

La princesa Thembi Ndlovu, hermana del fallecido rey zulú Goodwill Zwelithini, reconoció este jueves que la casa real aún no se eligió al hombre que ascenderá al trono como el nuevo monarca tradicional.

La princesa Thembi habló en el servicio conmemorativo del rey zulú en KwaNongoma y dijo el rey Goodwill Zwelithini tuvo muchos hijos, pero nadie en la familia real sabe quién será su sucesor en el trono.

La princesa recordó que cuando el padre del rey Goodwill Zwelithini, el rey Cyprian Bhekuzulu murió en 1968, nadie sabía que sería el sucesor. “Dios nos mostró que la vida continúa todo el tiempo”, reflexionó.

El rey Zwelithini murió a los 72 años en el hospital Inkosi Albert Luthuli deDurban el viernes 12 de marzo.

A mucha gente le gusta preguntarme quién será el próximo”, dijo Thembi en declaraciones recogidas por la cadena SABC. Entonces, para aclarar las cosas, nadie sabe quién sucederá al Rey. Solo Dios conoce esa respuesta «.

El rey Zwelithini murió a los 72 años en el hospital Inkosi Albert Luthuli de Durban el viernes 12 de marzo, después medio siglo de reinado.

El rey de la nación zulú, con 11 millones de súbditos en Sudáfrica, fue sepultado este jueves en el palacio KwaDlamahlahla en Nongoma, en el norte de KwaZulu-Natal, en una ceremonia llamada “ukutshalwa”.

En la cultura zulú, el término ukutshalwa se refiere a la creencia de que el espíritu de un rey nunca y su cuerpo no es enterrado, sino que es plantado y que de su semilla surgirá quien será su sucesor.

Funeral del rey zulú: un entierro marcado por la tradición real y la pandemia

El pueblo zulú de Sudáfrica se prepara para el entierro del rey Goodwill Zwelithini kaBhekuzulu este 17 de marzo en un ceremonial que respetará la tradición real al mismo tiempo que estará condicionado por las restricciones sanitarias del coronavirus.

Si bien el primer ministro, el príncipe Mangosuthu Buthelezi, confirmó que el entierro del rey Zwelithini se llevaría a cabo en privado, un experto en cultura tradicional sudafricana remarcó a la prensa que el funeral y la cuestión del sucesor deben mantenerse en un secreto muy bien guardado.

Un ritual privado para el último adiós al rey Zwelithini

El rey de los zulúes, Goodwill Zwelithini, murió el viernes 12 de marzo a la edad de 72 años tras estar hospitalizado varias semanas por complicaciones relacionadas con la diabetes.

Zwelithini, fallecido a los 72 años, será enterrado el miércoles por la noche en un ritual privado al que sólo asistirán hombres de la familia real zulú, de acuerdo a una reunión que mantuvieron el primer ministro, la reina madre, la madrastra del rey uNdlunkulu uMaZungu, la viuda del príncipe Mcwayizeni, hermanos del rey, y todos los hijos del rey.

“Se decidió que era el deseo del rey que lo enterraran en privado, y que se hiciera de noche, y que solo los hombres lo hicieran. Esa decisión fue tomada anoche, solo confirmando los deseos del rey ”, dijo Buthelezi. Un día después se realizará un servicio conmemorativo en el palacio real de Nongoma que será transmitido por televisión y se anunció que el cuerpo del rey no será expuesto al público para evitar la propagación del Covid-19.

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A pesar de que el cuerpo del rey Cyprian Bhekuzulu ka Solomon (1924-1968) fue expuesto durante algún tiempo después de su muerte en 1968 antes de ser enterrado, en una ruptura de la práctica real, la costumbre zulú marca que el servicio de entierro se lleva a cabo en privado.

El entierro real, “una ceremonia muy sagrada”

Gugu Mazibuko, experto en cultura tradicional sudafricana de la Universidad de KwaZulu-Natal, dijo que si se sigue la tradición zulú el entierro del rey Goodweill Zwelithini sería reservado solo para miembros selectos de la Familia Real Zulú, incluido el príncipe Buthelezi.

El rey de los zulúes, Goodwill Zwelithini, murió el viernes 12 de marzo a la edad de 72 años tras estar hospitalizado varias semanas por complicaciones relacionadas con la diabetes.

En la misma línea, la cuestión de quién será el próximo rey tampoco debe ser revelada al pueblo por razones de seguridad, dijo Mazibuko.

La actividad del entierro se considera una ceremonia muy sagrada. Y viene con una serie de rituales, que no deben ser vistos por el público en general. Y ni siquiera nadie dentro de la familia real puede asistir a esta ocasión. Y encontrará que solo asisten hombres, o un regimiento especial ”, dijo.

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“Por ejemplo, el rey Dinuzulu ka Cetshwayo (el abuelo del difunto rey) fue enterrado solo en presencia de unos pocos miembros de la familia y el primer ministro de la época. Hay una serie de prácticas rituales que se realizan en el cuerpo y la tumba, que nunca se comunican a la nación en su conjunto y no deben ser vistas ”, dijo Mazibuko.

“El primer ministro Sihle Zikalala simplemente estaba comunicando los programas del gobierno. Pero en lo que respecta a la nación zulú y su cultura, eso se deja en manos de la Familia Real y Buthelezi”, dijo Mazibuko. Además, dijo, incluso la cuestión de quién tomaría el trono nunca fue un tema de discusión pública.

Ocultar el nombre real del próximo rey evita posibles tensiones dentro de la familia, ya que se trata de familias extendidas donde las opciones pueden variar. Recuerde cómo Ilembe (el rey Shaka ka Senzangakhona) mató al sucesor anunciado de su padre y tomó el trono, que fue a su regreso del refugio con la nación Mthethwa a la que había huido de la casa real zulú con su madre. Así que siempre hay un alto grado de sucesión en las luchas internas por el trono”.

El nombre de su sucesor sigue siendo un secreto muy bien guardado. «Es un proceso complejo», explicó por su parte el historiador sudafricano Ntuli Pikita. El hijo mayor del rey murió en noviembre pero, en la cultura nguni -de la que descienden los zulúes-, no es automático que el primer hijo de la primera esposa herede el trono, según el historiador. 

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En el palacio, en el círculo íntimo, «probablemente saben quién es», dice Pikita. Pero mientras los políticos desfilan por la pequeña ciudad de Nongoma, en la provincia nororiental de Kwazulu Natal, no se ha hecho público ningún nombre.

Respetar las tradiciones tras la muerte del venerado y controvertido rey Goodwill Zwelithini, sin embargo, se ha vuelto una misión complicada para sus organizadores, debido a las batallas internas y las “profundas brechas” de la familia real zulú reportadas por diversos medios sudafricanos.

Tristeza en Sudáfrica por la muerte del rey zulú Goodwill Zwelithini a los 72 años

Hubo rumores sobre la muerte del líder zulú desde que ingresó en el hospital para recibir tratamiento para la diabetes el mes pasado.

El rey zulú Goodwill Zwelithini de Sudáfrica murió a los 72 años, según confirmó este viernes su primo, el príncipe Mangosuthu Buthelezi, un poderoso político sudafricano.

«Es con gran dolor que tengo que informar a la nación del fallecimiento de su majestad el rey Goodwill Zwelithini (…) rey de la nación zulú», afirmó el príncipe Mangosuthu.

«Trágicamente, mientras aún estaba en el hospital, la salud de Su Majestad empeoró y posteriormente falleció en las primeras horas de esta mañana», dice el comunicado oficial.

Fue «un símbolo importante de la historia, de la cultura y del patrimonio», indicó poco después el presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa.

El monarca tradicional fue ingresado en una unidad de cuidados intensivos para el tratamiento de la diabetes en un hospital de KwaZulu-Natal el mes pasado, según los medios locales.

Había habido rumores sobre la muerte del líder zulú desde su ingreso en el hospital, lo que los funcionarios de la casa real zulú habían estado negando. El fallecido monarca tenía seis esposas y 28 hijos, uno de los cuales fue asesinado el año pasado.

¿Quién fue el rey Zwelithini?

Goodwill Zwelithini fue el monarca zulú que más tiempo reinó en la historia de su pueblo, durante más de cinco décadas. Si bien el papel del líder tradicional era en gran parte espiritual y ceremonial, ocasionalmente participaba en política. La Constitución sudafricana lo reconoce como rey tradicional.

El rey era el único fideicomisario del Ingonyama Trust, que administra casi 3 millones de hectáreas (7,4 millones de acres) de tierras de propiedad comunal. En 2019, prometió proteger su tierra cuando una autoridad sudafricana propuso eliminar el Ingonyama Trust.

El rey Zwelithini, quien reinó sobre casi 11 millones de zulúes que viven en la provincia oriental de KwaZulu-Natal, también fue reconocido por miles de zulúes de otros países como Malawi, Mozambique y Zimbabwe, también reconocieron a la monarca.