Dos zares en el trono: cuando Rusia fue gobernada por dos hermanos al mismo tiempo

Por Oleg Yegorov (RBTH)

A primera vista, es difícil imaginarse a dos personas reinando en la Rusia del siglo XVII, con su larga historia autocrática, simultáneamente, sin apuñalarse la espalda. Pero fue un caso real entre 1682 y 1696, cuando dos hermanos reales, Iván y Pedro, se sentaron juntos en el trono de Rusia y mantuvieron buenas relaciones.

En 1683, una misión sueca visitó Moscú y realizó una visita a ambos zares. Engelbert Kämpfer, un viajero alemán que acompañaba a los suecos como secretario del embajador, recordó la reunión de la siguiente manera: “Los dos zares estaban sentados en la Sala de Audiencias, en dos sillas plateadas, bajo iconos, ambos vestidos con ropas reales relucientes con gemas. El hermano mayor apenas se movió, con los ojos en el suelo, sin mirar a nadie. El más joven se enfrentó a todo el mundo abiertamente … y estaba hablando rápido”.

El hermano menor era Pedro I (apodado más tarde Pedro el Grande), de 11 años, quien, con enormes esfuerzos, convertiría Rusia en un imperio europeo. El hermano mayor, Iván V, de 16 años no dejó rastro palpable y fue olvidado. Pero, ¿cómo llegaron los dos al trono en primer lugar?

Dos hermanos: Iván V y Pedro I

La doble coronación de Pedro e Iván.

Padre de Ivan y Pedro, Alexei Mikhailovich gobernó Rusia durante más de 30 años. El zar tuvo dos matrimonios: primero con María Miloslavskaya, que dio a luz a 13 hijos, y luego, después de la muerte de María, con Natalia Naryshkina (3 hijos). Tanto los Miloslavski como los Naryshkin eran casas nobles influyentes deseosas de poner a sus descendientes en el trono.

En 1682, después de la muerte de Alexei y el hijo mayor de María, Fiodor III, que había reinado desde 1676, llegó el momento de decidir quién ocuparía el trono de Rusia: el hijo de María, Iván (de15 años), era el primero en la sucesión, pero constantemente enfermo e indiferente, o el hijo de Natalia, Pedro (de 10 años), activo y ambicioso pero muy joven.

Lucha por el poder

Los jóvenes Ivn y Pedro con la regente Sofía.

Al principio, parecía que la familia Naryshkin se había salido con la suya al convertir a Pedro en el zar; su causa parecía más fuerte. Como escribió el historiador del siglo XIX Sergey Soloviev, “apoyar al frágil y sin talento Iván significaba sumergir al país en el caos”. El 27 de abril de 1682, el patriarca Joakim, jefe de la Iglesia Ortodoxa Rusa, declaró a Pedro como zar.

Sin embargo, la lucha no había terminado: aunque a Iván no le importaba menos el trono, su hermana Sofía, de 25 años, que dirigía informalmente el grupo de partidarios de Miloslavskis, contraatacó. “Sofía no podía soportar la idea de que su suegra, a quien odiaba, se convirtiera [indirectamente] en la gobernante”, explicó Soloviev.

Derramamiento de sangre en el Kremlin

El trono doble de Pedro I e Iván V.

Sofía y sus seguidores superaron a los Naryshkin, provocando un levantamiento de los regimientos de Streltsy en Moscú. Los Streltsy, un influyente grupo de infantería de élite, se sintieron inseguros porque los zares los despojaron de sus privilegios y sus comandantes los explotaron durante todo el siglo XVII, por lo que esta audiencia fue fácil de encender. “Los Streltsy no entendían de política, pero creían que interferir en los asuntos estatales era su deber en caso de que el país abandonara el camino recto y ortodoxo”, escribió Robert K. Massie, un historiador británico, en su libro Pedro el Grande: su vida y su mundo .

El 15 de mayo, los Streltsy llenaron el Kremlin, enfurecidos por los rumores de que los Naryshkin mataron a Iván (muy probablemente difundidos por los partidarios de Sofía). Y aunque Ivan apareció ante ellos, los Streltsy llevaron a cabo una masacre de cuatro días, asesinando brutalmente a dos de los hermanos de Natalia, su consejero Artamon Matveev y muchos otros boyardos (nobles) leales a los Naryshkins. Finalmente, la multitud bien armada impuso su voluntad sobre la familia real: Pedro seguiría siendo el zar, pero solo junto con Iván.

¿Cómo funcionó?

El 25 de mayo, pocos días después de que los Streltsy cubrieran de sangre el Kremlin, tuvo lugar la coronación oficial de Iván V y Pedro I. “Esa ceremonia extraña, arreglada apresuradamente, no tuvo análogos, no solo en Rusia sino en cualquier monarquía europea”, señala Robert K. Massie .

Se sentaron en un trono especial de dos asientos y ambos fueron coronados con un gorro de Monomakh, la antigua corona de los zares de Rusia, aunque después de la coronación, Pedro, como hermano menor, tuvo que usar una réplica especialmente hecha para la ocasión. Detrás del trono, había un lugar especial para el tutor de los jóvenes zares, quien podía darles consejos sobre qué hacer y qué decir durante la coronación.

Cuatro días después, la Duma (parlamento) de los boyardos anunció oficialmente, presionada por los Streltsy, que Sofía sería regente, y durante los siguientes siete años, fueron ella y su círculo cercano quienes realmente gobernaron Rusia. En cuanto a Iván y Pedro, eran gobernantes “ceremoniales”, cuyo deber era recibir a las delegaciones, asistir a las oraciones y fiestas oficiales, etc.

El final del tándem

Pedro e Iván

Durante 1682-1689, Pedro pasó la mayor parte de su tiempo fuera de Moscú, en la aldea de Preobrazhenskoe, junto con su madre. El zar más joven, que había presenciado la masacre de miembros de su familia y sus partidarios en el Kremlin, solo tenía sentimientos amargos por la corte real.

Escenas sangrientas y espantosas ante sus ojos, la muerte atroz de su familia, su madre desesperada, el poder que se les quita …”, dice Sergey Soloviev al enumerar los fantasmas del pasado, que impactaron la infancia de Pedro y, muy probablemente, lo convirtieron en un líder despiadado. En 1689, Pedro, de 17 años, prevalecería y pondría a su media hermana Sofía en un monasterio.

En cuanto a Iván, el hermano mayor nunca mostró ningún interés en los asuntos estatales. Debido a su mala salud, muchos historiadores lo consideraron con problemas mentales, aunque podrían haber sido solo rumores. En cualquier caso, Pedro siempre trató a Ivan con respeto, al menos oficialmente. Después de derrocar a Sofía, le escribió a Iván: “Ahora, señor, hermano mío, es hora de que reinemos solos … y estoy dispuesto a respetarte como a mi padre”.

Iván nunca habló en contra de Pedro y formalmente continuaron gobernando Rusia juntos, aunque Iván apenas se notaba en la política, eclipsado por su hermano súper activo. La muerte de Iván en 1696, tan tranquila como su vida, puso fin al extraño período de dos zares que reinaban en Rusia simultáneamente, y tal situación nunca volvió a ocurrir.

Monarquias.com / RBTH

El dramático fin de Mary Hamilton, la amante de Pedro el Grande, ejecutada por infanticidio

Descendiente de aristócratas escoceses, Mary Hamilton (fallecida en 1719) no solo era fue dama de honor en la corte de Pedro el Grande, zar de Rusia, sino también su amante (no tan) secreta. Su destino quedó sellado cuando intentó ocultar la verdad a la familia imperial.

Pedro (1682 a 1725 ), el creador y primer gobernante del Imperio Ruso, se sorprendió al descubrir una escena horrible cerca de uno de sus palacios: el cadáver de un bebé, estrangulado, envuelto en un pañuelo, después de haber sido ahogado en una letrina. Esto sucedió alrededor de 1716; en ese momento nadie tenía idea de quién era el desafortunado niño.

Un par de años más tarde, sin embargo, la verdad se reveló. El bebé pertenecía a Mary Hamilton o, como la llamaban los rusos, Maria Danilovna Gamontova. Ella era la dama de honor de la emperatriz Catalina, la esposa de Pedro y futuro gobernante de Rusia después de su muerte.

Mary había dado a luz fuera a un hijo cuyo padre no era su marido, pero ¿quién era el padre? Como Mikhail Kubeev, un periodista ruso escribió en su libro 100 Great Crime Stories que podría haber sido hijo del emperador y “de acuerdo con las leyes estatales de esa época, por asesinar al bebé de sangre real Mary debería haber sido sometida a anatema y enterrada viva”. Pero, ¿cómo llegó Marya Rusia?

Romance y prosperidad

Los antepasados de Mary, miembros de la familia escocesa Hamilton, se mudaron a Rusia durante el reinado de Iván el Terrible (1547-1584) y durante décadas sirvieron a los sucesivos zares. Generalmente se cree que era hija de William Hamilton y presumiblemente se unió a la corte de la emperatriz Catalina, segunda consorte de Pedro, en 1713.

Como señalaron los cronistas de esa época, Pedro no pudo evitar fijarse en la joven y hermosa Mary y “vio algunos rasgos en ella que le provocaban lujuria”. En otras palabras, Mary se convirtió en la amante del emperador porque, en ese entonces, decir “no” a un zar no era una opción.

Pedro el Grande tuvo muchas aventuras. Su esposa Catalina no era una mujer celosa porque, después de todo, ella también había ascendido a su posición al ser primero la concubina (y de varios oficiales). De esta forma, la emperatriz incluso mostró bondad hacia las amantes de Pedro, incluida Mary, y el emperador siempre regresaba con su esposa después de sus aventuras. Esto es exactamente lo que le sucedió a Mary y después de que el interés de Pedro decayera, su vida se hundió.

Espiral descendente

Después de que las cosas casi terminaran con Pedro, Mary Hamilton se enamoró de su ayudante de campo Ivan Orlov, pero su relación estuvo condenada al fracaso desde el principio. Bebedor abusivo, él con frecuencia la golpeaba. Como Mary confesaría más tarde, comenzó a “robarle a Su Majestad la Emperatriz, diferentes cosas y monedas de oro” para dárselas a Orlov como regalo.

Pero Mary tenía otros problemas aún más grandes. Como los medios anticonceptivos apenas existían en la Rusia de principios del siglo XVIII, quedó embarazada, al menos tres veces. Ella forzó el aborto de los dos primeros bebés con “medicamentos que estaba tomando de los médicos del palacio, fingiendo que los necesitaba por otras razones”, pero no pudo evitar el nacimiento de su tercer bebé (durante meses ocultó signos de embarazo bajo crinolinas anchas, una enagua rígida o estructurada), por lo que la ahogó.

Nadie sabe a ciencia cierta quién era el padre. Algunos historiadores, incluido Kubeev, dicen que el bebé podría ser de Pedro ya que había estado visitando a Mary Hamilton incluso después de que ella cayó en desgracia, pero otros argumentan que el padre más probable del niño era Orlov. De todos modos, dar a luz a un bastardo habría destruido la vida de Mary en los círculos imperiales.

«Acepta tu ejecución y cree que Dios te perdonará»

Fue Orlov quien reveló la verdad sobre Mary Hamilton, pero más por cobardía que por honestidad. Según el Diccionario Biográfico Ruso, “un día el emperador se enfadó con Orlov por perder un documento»” Orlov creía que estaba sufriendo la ira del emperador debido a su relación con Mary, y decidió contarle a Pedro sobre su relación con la dama y sus abortos espontáneos. Pedro recordó el bebé muerto encontrado hace varios años y comenzó a sospechar.

Interrogada y torturada en presencia del zar, Mary confesó haber provocado sus abortos espontáneos, haber matado a un bebé y haberle robado a la emperatriz, pero se mantuvo leal a Orlov alegando que él no tenía nada que ver con eso. Orlov, por su parte, la culpaba de todo.

Pedro no enterró viva a su amante, como dictaba la regla, pero la envió al verdugo, a pesar de que su esposa Catalina le pidió que la perdonara. Se dice que el emperador la besó antes de la ejecución diciéndole: “Sin violar las leyes de Dios y del estado, no puedo salvarte de la muerte, así que acepta tu ejecución y cree que Dios te perdonará». Momentos después, le cortaron la cabeza a Mary Hamilton. (RBTH)

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Historiador ruso desentraña el misterio de Pedro el Grande: ¿un loco en el trono o un verdadero estadista?

“Si no fuera por la modernización que propuso Pedro, Rusia habría simplemente habría dejado de existir” afirma Georgy Manaev a SECRETOS CORTESANOS.


«No podemos llamar ‘loco’ al zar Pedro, porque una persona mentalmente reinterpretada no podría crear y gobernar un vasto Imperio ruso del que él fue el creador».

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Pedro I el Grande es recordado actualmente como uno de los gobernantes más poderosos que tuvo el viejo Imperio Ruso. Temido por muchos, ponderado por otros, fue una figura espectacular dentro del intrincado árbol genealógico de la dinastía Romanov y su legado como emperador traspasa los tiempos históricos y las fronteras. En diálogo con SECRETOS CORTESANOS, el historiador ruso Georgy Manaev nos ayuda a explorar la vida del zar y destierra algunos ‘mitos’ creados en torno de su persona. “Para mí, como historiador, el genio del legislador de Pedro y su talento militar son las cualidades que más me impresionan. Los principios que estableció en la base del sistema estatal ruso están en gran parte vigentes hasta ahora”, afirma Manaev, quien prefiere descartar que el zar, que reinó durante 1682 y 1725 fuera un “loco”: “Sufrió migrañas y convulsiones durante toda su vida, lo que contribuyó a su crueldad y al consumo de alcohol sin precedentes por el que era famoso. Pero no podemos llamar ‘loco’ al zar Pedro, porque una persona mentalmente reinterpretada no podría crear y gobernar un vasto Imperio ruso del que él fue el creador”.

Pedro I es recordado como uno de los estadistas «más grandes» de su tiempo, ¿cuál es su legado para Rusia y qué crees que se debe valorar más?

—El zar Pedro vivió una época que planteó grandes desafíos para Rusia y los rusos. Si no fuera por su creatividad, cualidades intelectuales sobresalientes y valentía, Rusia podría haber sido conquistada por Suecia, la Commonwealth polaco-lituana u otros países. Sin embargo, Pedro también utilizó una gran crueldad y opresión durante su reinado, lamentablemente, como casi todos los gobernantes tenían que hacerlo cuando la forma de vida de su país tenía que cambiar por completo. Para mí, como historiador, el genio del legislador de Pedro y su talento militar son las cualidades que más me impresionan. Los principios que estableció en la base del sistema estatal ruso están en gran parte vigentes hasta ahora.

Se asegura que tuvo problemas psicológicos nacidos en su infancia, lo que lo llevó a ser un hombre rudo y violento, ¿cree que realmente estaba «loco»?

—De hecho, Pedro tuvo una infancia bastante problemática. Durante el levantamiento de los streltsy en 1682, su tío Afanasiy Naryshkin fue asesinado. Más tarde, él mismo tuvo que encarcelar a su medio hermana mayor, Sophia, que planeaba contra su vida. Todo esto dejó una impresión lúgubre en Pedro e influyó en su personalidad. Además, Pedro sufrió migrañas y convulsiones durante toda su vida, lo que contribuyó a su crueldad y al consumo de alcohol sin precedentes por el que era famoso. Pero no podemos llamar ‘loco’ al zar Pedro, porque una persona mentalmente reinterpretada no podría crear y gobernar un vasto Imperio ruso del que él fue el creador.

¿Qué me puede decir sobre la curiosidad del emperador? Su sed de conocimiento y experimentación se hizo legendaria y aún hoy se sabe que existe un «Gabinete de curiosidades».

—Pedro el Grande fundó no un «Gabinete de curiosidades», sino todo un museo llamado Kunstkamera en San Petersburgo, el primer museo de Rusia. Desde su adolescencia, Pedro se interesó mucho por las ciencias y, gracias a sus destacadas habilidades intelectuales, había dominado más de 14 oficios y oficios diferentes, desde la fabricación de barcos hasta el tallado en madera, desde el mando militar hasta la astronomía.

¿Por qué Pedro I decidió romper sus lazos con la antigua Rusia y modernizarse al estilo occidental? ¿Cómo se benefició su país y qué cosas perdió Rusia durante su reinado?

—Es un error pensar que solo Peter decidió romper los lazos con la antigua Rusia. Los cambios que apoyó e instaló fueron preparados por su padre, el zar Alexey Mikhailovitch, quien de hecho fue el primer zar ruso en comenzar a invitar a muchos oficiales, médicos y científicos extranjeros a trabajar y servir en Rusia. Alexey Mikhailovitch fue quien crió a Pedro en el estilo occidental, lo introdujo en varias ciencias contemporáneas de la época y contrató a tutores extranjeros para educar a Peter de una manera occidental. Si no fuera por la modernización que propusieron Alexey Mikhailovitch y su hijo Pedro, Rusia simplemente habría sido conquistada por los países europeos y habría dejado de existir.

¿Qué historia o anécdota destaca sobre Pedro?

—Pedro el Grande pensó que era experto en cirugía, pero aparentemente no era así. Por ejemplo, le encantaba arrancarle los dientes a sus nobles y cortesanos. Hasta el día de hoy en la Kunstkamera de San Petersburgo, podemos ver toda la colección de dientes arrancados por el emperador. Y algunos de ellos estaban… sanos. Según el biógrafo de Peter, Ivan Golikov, el zar ordenó que se le informara de las operaciones y autopsias y «rara vez se perdía un evento así y la oportunidad de estar presente … y a menudo incluso ayudaba a realizar operaciones». Pero aparentemente, las operaciones realizadas por el zar no siempre fueron exitosas: algunos de sus sujetos incluso ocultaron el hecho de que necesitaban cirugía, por temor a que Pedro quisiera operarlos. Una persona dentro del círculo íntimo de Pedro en 1724 escribió en su diario que la sobrina de Pedro «tiene mucho miedo de que el emperador se ocupe de su pierna mala: es bien sabido que él se considera a sí mismo como un gran cirujano y emprende voluntariamente todo tipo de operaciones en los pacientes».

Georgy Manaev tiene un título de Candidato en Ciencias (Ph.D.) en historia de Rusia y trabaja como autor para Russia Beyond.