Hace 103 años: la ejecución de Ella de Hesse: la princesa más bella de Europa, santa y mártir

Cuando llegó a Rusia para contraer matrimonio fue conocida como la princesa más hermosa de Europa y durante el resto de su vida ayudó a los pobres. Por su labor, fue canonizada como santa de la Iglesia ortodoxa tras su muerte durante la Revolución rusa. La vida de Isabel estuvo marcada por la tragedia de principio a fin. En 1873 su hermanito menor, Federico, enfermo de hemofilia, falleció al caer desde una ventana a la edad de tres años. Cinco años más tarde, en noviembre de 1878 una terrible epidemia de difteria asoló el ducado de Hesse y no pasó por alto a la familia ducal.

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La princesa María, la hija pequeña de la familia, falleció pocos días después de serle diagnosticada la enfermedad. La princesa Alicia, en su papel de madre abnegada, se encontraba consolando a su hijo Ernesto, contagiado también, y le dio un beso en la mejilla. Aquel gesto condenó a Alicia, quien falleció de difteria pocos días después, el 14 de diciembre de 1878. Su hija Ella tenía 14 años. Isabel fue muy religiosa desde su infancia y participaba junto a su madre en acciones de carácter caritativo. Aunque al superar la adolescencia la princesa alemana llevaba una vida solitaria y no parecía estar interesada en el matrimonio, era necesario para la corte ducal de Hesse que se casara con un importante príncipe europeo y el elegido fue Sergei Alexandrovich, el quinto hijo del zar Alejandro II de Rusia.

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Uno de los muchos pretendientes que tuvo fue el káiser Guillermo II de Alemania, quien nunca olvidó su belleza hasta el punto de haber intentado rescatarla de Rusia cuando estalló la revolución. Obediente al destino que todo el mundo había planificado para ella, Isabel viajó a Rusia y, a la edad de veinte años, se comprometió con Sergei y se convirtió a la fe ortodoxa, contra las objeciones de su padre, adoptando un nuevo nombre, el de Elizaveta Fiodorovna Romanova. Desde el primer día de su nueva vida en Rusia, Elizaveta hizo todo lo que pudo para conocer el idioma y las tradiciones de Rusia, y muy pronto llegó a conocer ambas cosas a la perfección, lo que le granjeó popularidad tanto en la corte como entre los súbditos del emperador. Su hermana menor, Alix de Hesse, se casó en 1894 con el zar Nicolás II pero por su carácter, melancolía y fanatismo religioso, nunca llegó a ser querida por los rusos.

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Como esposa del gobernador general de Moscú (cargo que Sergei ocupó desde 1891), Elizaveta organizó la Sociedad Caritativa Elizaveta en 1892. Las actividades de la sociedad pronto se extendieron a lo largo de toda la provincia de Moscú. En todas las parroquias de la capital se crearon Comités Isabelinos. Además de eso, dirigía el Comité de Mujeres de la Cruz Roja. Tras el comienzo de la guerra ruso-japonesa, Elizaveta organizó el Comité Especial de Ayuda a los Soldados, bajo cuyos auspicios fue creado un centro de donación en el Gran Palacio del Kremlin: en el mismo se almacenaba vendajes, se cosía ropa, se reunían paquetes postales, y fueron creadas iglesias ambulantes. Pero la crisis política, militar, social y económica del imperio era insostenible.

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Caos, huelgas, protestas y ataques terroristas hicieron estallar la Revolución. El gran duque Sergei consideraba que se debían tomar medidas más severas contra los revolucionarios, sin embargo presentó su renuncia. A pesar de ello, el Comité de Combate Revolucionario-Socialista lo sentenció a muerte y el 18 de febrero de 1905 fue asesinado por la explosión de una bomba lanzada por Iván Kaliáiev. Poco tiempo después de la muerte de su esposo, Elizaveta vendió sus objetos de valor, habiendo antes devuelto al tesoro público la parte de estos pertenecientes a la dinastía Romanov, y destinó el dinero a compra de una propiedad en la calle Bolshaya Ordinka, con cuatro casas y un espacioso jardín en donde estableció el Convento de Santa Marta y Santa María (Marfo-Mariinski) en el año 1909.

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Una vez establecida en el convento, la gran duquesa comenzó a llevar una vida de asceta: por las noches cuidaba de los heridos graves y durante el día leía del Libro de los Salmos; día tras día trabajaba junto a las hermanas caminando por distritos más pobres de Moscú. Además, visitaba el Mercado de Jitrov, el lugar más peligroso de Moscú en aquellos tiempos, para rescatar de allí a los niños desprotegidos. Cuando los bocheviques llegaron al poder en 1917 y derrocaron al zar Nicolás II, Elizaveta se negó a abandonar Rusia. En la primavera de 1918 la gran duquesa fue arrestada y trasladada desde Moscú al exilio en la ciudad de Perm y luego, en mayo del año 1918, llevada a Ekaterimburgo donde se reunió con otros miembros de la familia imperial.

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Dos meses después, Elizaveta y el grupo de miembros de la familia imperial que la acompañaba en el cautiverio fueron enviados a Alapáyevsk, en compañía de los grandes duques Ivan, Constantino e Igor Constantinovich, el gran duque Sergei Mihailovich y el príncipe Vladimir Paley. La noche del 18 de julio de 1918, todos fueron arrojados a una mina abandonada, tiroteados y abandonados. Algunos testigos dicen que durante varios días se oyeron los cantos religiosos de la gran duquesa herida de muerte. En 1992 la Iglesia ortodoxa rusa canonizó a la Elizaveta como Santa y mártir. Los restos de la gran duquesa salieron de Rusia en 1917 y se conservaron durante décadas en la Iglesia de Santa María Magdalena de Jerusalén. Desde allí, en 2009, una parte de su cuerpo, los dos húmeros depositados en una caja de cristal, fueron llevados al Convento de Marta y María al cumplirse un siglo de su fundación.

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Imagen destacada: Gentileza de Olorin Maia (Instagram: @maiarolorin)

Cómo apareció una estatua de una princesa rusa en la Abadía de Westminster

Pariente del último zar ruso, fue brutalmente asesinada por los bolcheviques. Ahora su figura se encuentra junto a otros mártires, como Martin Luther King, en Londres.

Por Alexandra Guzeva / Gentileza de RBTH

El destino de Nicolás II y su familia es bien conocido. Exiliados a la ciudad Ural de Ekaterimburgo, fueron ejecutados a sangre fría en el sótano de la casa donde se alojaban. Posteriormente, en la década de 1990, fueron canonizados y declarados oficialmente mártires. Ahora el estado ruso está tratando de preservar su memoria a través de vallas publicitarias a nivel nacional con lemas como «Perdónanos, soberano». Pero otros miembros de la familia real rusa también sufrieron mucho, ya que los bolcheviques asesinaron sistemáticamente a todos los grandes duques de la dinastía Romanov que tuvieron a su alcance. Uno de los incidentes más atroces, pero casi olvidados, tuvo lugar no lejos de esa misma ciudad de Ekaterimburgo.

¿Quién era Elizaveta Fedorovna Romanova?

Nacida como princesa Elisabeth Alexandra Louise Alice de Hesse-Darmstadt, era la hermana mayor de Alexandra Feodorovna, la última emperatriz rusa, esposa de Nicolás II. Elisabeth, apodada cariñosamente «Ella» y su hermana Alix fueron muy religiosas desde la infancia y, al convertirse en miembros de la familia imperial rusa, ambas se convirtieron al cristianismo ortodoxo y se comprometieron en obras de caridad. Ella se casó con el gran duque Sergio Alejandrovich Romanov, tío de Nicolás II y un hombre muy influyente como gobernador general de Moscú. Juntos, la pareja hizo una peregrinación a Tierra Santa, y durante mucho tiempo ella y su esposo presidieron la Sociedad Palestina Ortodoxa Imperial, que organizaba misiones humanitarias.

A pesar de su estilo de vida piadoso, el destino de Ella fue miserable. No tuvo herederos varones, y en 1905 su esposo Sergio fue asesinado por terroristas. La revolución estaba en el aire y él era un franco oponente de cualquier constitución o debilitamiento de la autocracia. Ella, profundamente afligida, mostró sin embargo una tremenda bondad y misericordia, visitó al asesino de su marido en la cárcel e incluso pidió al zar que lo perdonara, pero fue en vano. Más tarde, fundó el Convento de Marta y María en Moscú, donde proporcionó a los pobres atención médica, comida y refugio. 

Cómo murió Isabel Romanov

En la primavera de 1918, Ella fue arrestada por los bolcheviques y, junto con muchos miembros de la familia imperial, exiliada a los Urales. El 18 de julio de 1918, el día después de que dispararan a Nicolás II y su familia, ella y una hermana laica del convento de Marta y María, así como otros cinco grandes duques y príncipes Romanov, fueron arrojados por un pozo de mina en la ciudad. de Alapayevsk cerca de Ekaterimburgo. Los bolcheviques dispararon a una víctima de antemano, mientras que a las demás las arrojaron con vida, seguidas de granadas de mano; todos murieron muertes largas y dolorosas. Según la leyenda, los lugareños escucharon oraciones y cantos provenientes de la mina durante varios días después.

La Guerra Civil Rusa ya estaba en su apogeo, y en otoño los bolcheviques se habían retirado, la ciudad fue ocupada por tropas de la Guardia Blanca monárquica. Recuperaron los cuerpos de los muertos y les dieron un entierro en la iglesia. Cuando los Blancos, a su vez, se vieron obligados a retirarse, el ataúd de Ella viajó con ellos y finalmente fue llevada a Jerusalén, donde fue enterrada según su deseo. 

¿Por qué hay una estatua de Isabel en la Abadía de Westminster?

En la década de 1990, la Iglesia Ortodoxa Rusa elevó a la santidad a la princesa Isabel ya todos los «Mártires de Alapayevsk», y se fundó el Monasterio Alapayevsk de los Nuevos Mártires de Rusia en el lugar donde perecieron en su honor. Varias iglesias y capillas están dedicadas a Ella en toda Rusia. El Convento de Marta y María todavía funciona, y allí se encuentra un monumento a su benefactor fundador.

La Iglesia Ortodoxa Rusa Fuera de Rusia canonizó a Isabel en la década de 1980. Luego, en 1998, en el muro occidental de la Abadía de Westminster, se decidió instalar estatuas a todos los «nuevos» grandes mártires del siglo XX. Ella está allí, junto a Martin Luther King.

Pero hay otra razón por la que Ella ahora está inmortalizada en piedra en el centro de Londres: está muy relacionada con la familia real británica. Ella y su hermana Alix eran nietas de la reina Victoria. Su madre, Alice, murió temprano de difteria, y su padre, el duque Luis IV de Hesse-Darmstadt, contrajo un nuevo matrimonio morganático. Así, Ella y Alix fueron criadas desde una edad temprana por su abuela, la Reina Victoria, y vivieron en Osborne House en la Isla de Wight.