La Carroza Dorada de los reyes de Holanda: historia de un símbolo controvertido desde su origen

Data de 1898 y fue un regalo de los habitantes de Ámsterdam a la reina Guillermina cuando ascendió al trono a los 18 años. En 2021 será expuesta en el Museo de Ámsterdam.

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El dibujo de una mujer blanca rodeada de personas negras que ponen regalos en sus pies es parte de la decoración de la “Carroza Dorada” (Gouden Koets, en neerlandés), reminiscencias racista por las que los reyes Guillermo Alejandro y Máxima de Países Bajos dejarán de utilizarla definitivamente. El llamado “Tributo de las colonias” ha sido muy criticado en los últimos años y algunas personas han pedido que sea eliminado. Pero el rey Guillermo Alejandro aseguró que no lo harán por ser una imagen que «forma parte del patrimonio cultural neerlandés”.

El antiguo coche antiguo se utilizaba en el recorrido de los monarcas por la ciudad de La Haya durante el tercer martes de cada septiembre y uno de los días más importantes en la política de Países Bajos, también conocido como el Prinsjesdag. En esta fecha se hace la apertura de un nuevo curso, con un discurso pronunciado por el monarca para describir la política oficial para el año. El Servicio de Información del Gobierno informó en un comunicado que la Carroza Dorada será «cedida temporalmente» para la exposición «Coche Dorado, Regalo de Ámsterdam» que organiza el Museo de la capital neerlandesa y que está prevista para junio de 2021.

La carroza data de 1898 y fue un regalo de los habitantes de Ámsterdam a la reina Guillermina cuando ascendió al trono a los 18 años. Cuando la construcción del carruaje se encontraba en marcha, un panfleto, Louis Maximiliaan Hermans, activista socialista en la capital, pidió a sus compañeros de la ciudad que boicotearan las tiendas que ayudaron a recaudar dinero para colaborar. Hermans señaló la amarga pobreza de la ciudad: «Cuando en un hogar la mayoría de los miembros están en necesidad», escribió, «a nadie se le ocurrirá ofrecer un regalo precioso a una persona que no necesita nada». Además: ¿qué hará Guillermina con un carruaje? En verdad, la señora posee alrededor de ciento cincuenta de estos vehículos», escribió Hermans, quien también estaba molesto por la mercadería conmemorativa que había en las tiendas con motivo de la coronación, como “puros malolientes”.

Los holandeses que impulsaron la iniciativa quisieron que el carruaje enfatizara un carácter puramente patriótico: el lino para las almohadas de los asientos procedía de Zelanda, el cuero para las correas de transporte para la cabina era fabricado en Brabante. También participaron los territorios holandeses de ultramar: la madera de teca de la que se hizo la construcción había sido transportada desde Java; el marfil para los adornos llegó desde Sumatra. Los niños del orfanato de Burgerweeshuis, actual ubicación del Museo de Ámsterdam, ayudaron a bordar las almohadas del carruaje.

Guillermina, quien ascendió al trono al morir su padre pero bajo la regencia de su madre por ser menor de edad, recibió el carruaje en 1898, aunque tampoco lo utilizaría de inmediato. Pasarían tres años, hasta su matrimonio con el duque Enrique de Mecklemburg-Schwering en 1901, hasta que la reina hiciera su primer paseo público a bordo del carruaje dorado. Después de eso, solo sería utilizado una vez por año, en la apertura de los Estados Generales en La Haya, y en las bodas de su nieta, la princesa Beatriz en 1996 y de su bisnieto, Guillermo Alejandro, en 2002. La propia Guillermina, que consideraba el carruaje un enorme exceso, consideró guardar el vehículo en el Rijksmuseum unas cuantas veces, temiendo que fuera visto como una provocación al pueblo. Muchos holandeses preferirían ver a su soberano en bicicleta que saludar desde un carruaje con una grandeza casi oriental.

Arnout van Cruyningen: “Guillermina fue una reina en cada centímetro, de voluntad fuerte y testaruda”

El historiador holandés Arnout van Cruyningen, experto en asuntos de la realeza y autor de diversos libros sobre la Casa de Orange, accedió a una breve entrevista para Secretos Cortesanos con motivo del 140 aniversario de nacimiento de la reina Guillermina, a la que define como “una reina en cada centímetro, de voluntad fuerte y testaruda” y que supo liderar como una guerrera a la nación frente al nazismo.

Una de las soberanas más importantes de su tiempo, Guillermina nació el 31 de agosto de 1880 y fue bautizada con los nombres de Guillermina Elena Paulina María, princesa de Orange Nassau, siendo la hija de la vejez de Guillermo III. El monarca, que ya tenía 63 años cuando nació la niña, se había casado en segundas nupcias con la princesa Emma von Waldeck-Pyrmont, cuarenta años más joven que él, después de haber enviudado de su primera esposa. En 1884, el príncipe Alejandro, hijo de Guillermo III y su primera esposa, murió de tifus, lo que convirtió a la princesa Guillermina en heredera del trono.

En 1890, Guillermina vio morir a su padre y se convirtió en la primera mujer que reinaba en los Países Bajos, aunque bajo la regencia de su madre. La reina Emma gobernó el país en nombre de su hija hasta que ella cumplió 18 años en 1898 y se convirtió efectivamente en la reina. Por entonces las crónicas de la prensa indicaban que Guillermina no solo era la reina más joven del mundo, sino también la más rica y, a la vez, que había sido educada con cuidados extremos y como una ama de casa. Su reinado duró 50 años hasta su abdicación en 1948, cuando alegó estar demasiado cansada para seguir reinando. Retirada de la vida pública con el título de “princesa”, murió en 1962 y sus restos embalsamados se hallan hoy bajo los cimientos de la Catedral de Delft.

—La reina Guillermina es recordada como una mujer valiente pero las nuevas generaciones no saben mucho de ella, ¿cómo era ella como esposa y madre?

—Como esposa, la reina Guillermina puede que no haya sido la persona más fácil con la que convivir. Aunque el matrimonio de Guillermina y el duque Enrique de Mecklenburg (que fue creado como el príncipe Hendrik de los Países Bajos) parece haber sido bastante feliz en los primeros años, marido y mujer de alguna manera se separaron y, cada vez más llevaron vidas separadas. Esto se debió en parte al hecho de que eran de carácter tan diferente. Guillermina era una reina en cada centímetro, de voluntad fuerte y testaruda, y antes de la Segunda Guerra Mundial bastante rígida y formal, mientras que Enrique era claramente menos inteligente que su esposa y siempre fue una especie de escudero rural de buen carácter y buen corazón, que parecía incómodo en la corte real de Guillermina. Pero no se trataba simplemente de una incompatibilidad de personajes; también tenía algo que ver con la posición de Enrique como consorte de la reina reinante. Ella estaba completamente a cargo y él dependía completamente de su esposa, que también era su monarca y «patrona». Siempre iba varios pasos detrás de ella y durante una visita real, una vez comentó que él era simplemente el «equipaje» de la reina. Además, las historias sobre las aventuras amorosas y financieras del príncipe naturalmente dañaron su relación con la reina. (La relación con su hija Juliana, por otro lado, siempre se mantuvo cariñosa y excelente.) Fue solo después de su muerte que Guillermina se dio cuenta de que Enrique debía haberse sentido muy solo en la corte, e incluso comenzó a idealizar su carácter. Como madre, ella adoraba absolutamente a Juliana y también después de su propia abdicación en 1948 le fue ferozmente leal. También trató de darle a la joven Juliana una educación menos apartada de la que le habían dado a ella misma.

¿Qué sabe tu infancia? Según algunas historias, fue criada para ser ama de casa.

—Su padre, el rey Guillermo III, que la adoraba y a quien amaba mucho, murió cuando Guillermina tenía diez años. En el momento en que exhaló su último aliento, ella se convirtió automáticamente en la nueva reina reinante de nombre, hasta los dieciocho años bajo la regencia de la reina madre Emma, ​​de soltera princesa de Waldeck-Pyrmont. Eso significó que tuvo que crecer muy rápido para estar lista para asumir las riendas del gobierno a los 18 años. Fue criada con amor pero firme por Emma, quien le inculcó un alto sentido del deber y de su misión en la vida como gobernante de la venerable Casa de Orange ‘por la gracia de Dios’. Su educación y formación tuvieron más que ver con lecciones de derecho constitucional, historia, el ejército y hechos y cifras sobre los Países Bajos y las colonias de los Países Bajos que con asuntos más prácticos. Fue educada en forma privada por varios profesores universitarios, como se dijo, para estar lista a los 18 años para ejercer «la autoridad real».

—Este año, el rey Guillermo Alejandro reconoció que los judíos holandeses «se sintieron abandonados» por su bisabuela, ¿cuál fue el papel de Guillermina durante la guerra y qué hizo frente al exterminio nazi?

—Lo que dijo el rey Guillermo Alejandro en su notable y bien recibido discurso en conmemoración de los muertos en la guerra fue esto: “Compañeros seres humanos, conciudadanos necesitados, que se sintieron abandonados, no escuchados. Quienes sintieron que deberían haber recibido más apoyo, aunque solo sea con palabras. También de Londres, y de mi bisabuela, a pesar de su inquebrantable y feroz oposición. Esto es algo que siempre se quedará conmigo». Ya en la década de 1930, la reina Guillermina detestaba clara y vehementemente el nacionalsocialismo y el régimen antisemita de Hitler y sus secuaces. Durante la Segunda Guerra Mundial, exiliada en Londres, denunció a los nazis en términos inequívocos (de hecho, a menudo groseros). Los odiaba intensamente. Sin embargo, en años posteriores, algunos han criticado el hecho de que en sus discursos durante la guerra no mencionara más a menudo y de manera más explícita a la comunidad judía. Por supuesto, se puede decir lo mismo de los otros líderes aliados, pero en el caso de Guillermina también tenía que ver con el hecho de que no quería distinguir entre holandeses judíos y no judíos. En su opinión, y en la del gabinete holandés en el exilio, toda la nación holandesa, tanto judíos como no judíos, estaba sufriendo injusticias y opresión bajo el «despreciable talón alemán».

El príncipe Enrique pasó a la historia casi desapercibido, a diferencia del príncipe Bernardo, ¿hizo alguna contribución valiosa a la historia holandesa? ¿Es cierta tu reputación de bebedor, jugador y mujeriego?

—La contribución más valiosa del príncipe Enrique, sin duda, fue dar a luz un heredero, siendo el padre de la posterior reina Juliana. Además de los cargos honorarios en el ejército y la membresía del Consejo de Estado que eran más o menos sinecuras, también se convirtió en presidente de la Cruz Roja Holandesa, y esta fue una tarea que realmente aprovechó y se tomó muy en serio. Debido a su humor fanfarrón y a su comportamiento a veces ingenuo, y su posición obviamente servil en la corte, las historias sobre que buscaba consuelo en el alcohol y mujeres fáciles eran ampliamente creídas, estuvieran basadas en algo cierto o no. De hecho, es muy difícil distinguir la realidad de la ficción en estos asuntos. Aún no se ha escrito una biografía sólida del príncipe Enrique; y hasta ese momento nos quedamos con rumores e historias de fuentes a menudo muy dudosas. El príncipe Bernardo bien podría estar agradecido de que se aprendieran algunas lecciones del puesto poco envidiable que había ocupado el príncipe Enrique en la corte holandesa. Al príncipe Bernardo se le otorgó un mejor estatus, más libertades y responsabilidades, así como una asignación estatal propia.

Koninklijke Wachtkamer: las estaciones ferroviarias holandesas tienen lujosas salas de espera para la familia real

Una historiadora ayuda a turístas y fans de la realeza a conocer estas salas VIP, de exquisita estructura, que utilizaron los Orange a través de varias generaciones.

En la Estación Central de Ámsterdam cuenta una sala de espera exclusiva para la familia real holandesa y «casi ningún viajero sabe lo que se oculta detrás del enrejado dorado de la entrada en el andén 2B», explica Paula van Dijk, una historiadora de arquitectura y arte que a sus 70 años organiza visitas guiadas a la Koninklijke Wachtkamer, la “Sala de Espera Real”.

Según relata en una entrevista a un períodico alemán, la primera mitad del siglo XIX el rey Guillermo I invirtió grandes sumas en la construcción de vías férreas y en la Compañía de Ferrocarriles Holandesa, una de las predecesoras de la actual compañía de ferrocarriles Nederlandse Spoorwegen. Obra del arquitecto Pierre Cuypers, los planes para la nueva estación ferroviaria de Ámsterdam, que se comenzó a construir en 1875, incluían una sala de espera para los regentes de Holanda. Tenía incluso con una entrada techada para el carruaje real. 

Estación de La Haya. Foto: cultureleagenda-nl
Estación de La Haya. Foto: denhaag.com
Estación de Amsterdam. Foto: spoorwegmuseum.nl

“La Koninklijke Wachtkamer es más una sala que una cámara, y su interior fue diseñado por el pintor decorativo austriaco Georg Sturm”, explica el períodico alemán Die Welt. “Las pinturas de las paredes muestran escenas de la mitología griega, las mullidas alfombras con el monograma color naranja de la casa real amortiguan cada paso”.

Pero la sala de espera real de la Estación Central de Ámsterdam no es la única en Holanda, ya que la segunda estación más importante de La Haya, Den Haag HS, y la estación de la ciudad de Baarn, cerca de Utrecht, también cuentan con salas para uso privado y exclusivo de la familia real, informa Culturele Agenda. «La sala de espera en Baarn es muy pequeña, lo que corresponde al tamaño del edificio de la estación», señala Paula van Dijk citada por Die Welt.

La historiadora explica que las residencias reales —el Palacio Soestdijk y el palacete de Drakensteyn— se encuentran en el distrito de Baarn, de ahí que es muy posible que la familia real emprenda un viaje desde esa estación. Aficionados al ferrocarril y a la aristocracia muestran un interés particular en las salas de espera reales y precisamente en La Haya pueden seguir las huellas de la Casa de Orange en una caminata que dura dos horas e incluye visitas al Parlamento y el Palacio Noordeinde.

Estación de Baarn. Foto: opdeheuvelrug
Estación de Amsterdam. Foto: Flory Jansen
Estación de Baarn. Foto: utrechtaltijd.nl

La Sala de Espera Real de la estación de La Haya, inaugurada junto con el edificio en 1843, abre esporádicamente sus puertas a visitas del público. Construida en estilo neoclásico, la estación con su techo arqueado es considerada hoy en día uno de los edificios más bellos de este período en La Haya. «Algunos también la llaman la catedral de la tecnología», explica van Dijk, quien explica que desde esta estación salía la familia real rumbo a sus vacaciones de invierno en la región austriaca de Lech am Arlberg.

Los vagones del tren que utilizaba la familia real holandesa se exhiben ahora en el Museo del Ferrocarril de Utrecht. La entonces reina Juliana (1909-2004) y el príncipe Bernardo (1911-2004), abuelos del actual rey, viajaban con sus sirvientes en los vagones salón SR 8 y SR 9. Por razones de seguridad, la práctica de estos viajes en tren se ha vuelto muy rara y la última vez que Guillermo Alejandro y la reina Máxima viajaron en ellos fue en 2017. El actual vagón sala SR 10 está bien aparcado y asegurado en un almacén secreto de los ferrocarriles holandeses, pero siempre está listo para ser utilizado.

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