El día que la reina Sirikit de Tailandia jugó un papel decisivo en un golpe de Estado

Un golpe militar había impuesto en 1932 limitaciones constitucionales a la monarquía, pero 50 años después la familia real ejercía un poder asombroso. 

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Quién es quién | Una mirada a los miembros más importantes de la familia real de Tailandia

La muerte del rey Bhumibol Adulyadej de Tailandia, el pasado 13 de octubre, vistió de luto a millones de tailandeses así como a una de las familias reales más numerosas del mundo. El rey Mongkut, en el siglo XIX, tuvo 82 hijos mientras que su hijo y sucesor, Chulalongkorn, tuvo 77. Ahora el nucleo de la dinastía son los hijos y algunos nietos del rey Bhumibol y la reina Sirikit, de los cuales repasamos los hechos más significativos de sus vida.

LA REINA SIRIKIT

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Es la viuda del rey Bhumibol Adulyadej y madre del futuro rey Vajiralongkorn. Su nombre le fue otorgado por su tío, el rey Prajadhipok, y significa “Gloria y Esplendor”. Nacida el 12 de agosto de 1932, pertenece al linaje real de los Chakri a través de su padre, el coronel Mom Chao Nakkhatra Mangkala Kitiyakara, quien recibió el título de Príncipe Chanthaburi Suranath después de la boda de su hija. Su abuelo paterno, el príncipe Kitiyakara Voralaksana, fue uno de los 77 hijos del rey Chulalongkorn (1868-1910). En 1948 conoció en Lausanna, Suiza, al rey Bhumibol Adulyadej, con quien se casó en abril 1950 en el Palacio Pathumwan de Bangkok. Un mes más tarde, Bhumibol fue coronado como rey Rama IX. El título de nacimiento de Sirikit («Mom Rajawongse») indica que es la hija de un «Mom Chao» (el nivel menor entre los títulos de los príncipes tailandeses). El día del cumpleaños de la reina (al igual que el del rey) es un día de fiesta nacional en Tailandia; y al ser llamada cariñosamente «la Madre de todos los Tailandeses», su cumpleaños es también oficialmente el Día de la Madre en Tailandia. Su salud se ha deteriorado notablemente en los últimos años y desde 2012 pasa largas temporadas en el hospital.

PRÍNCIPE MAHA VAJIRALONGKORN

A sus 64 años, es el único hijo varón del fallecido rey Bhumibol y la reina Sirikit y fue designado como heredero del trono en 1972 con el título de «Somdech Phra Boroma Orasadhiraj Chao Fah Maha Vajiralongkorn Sayam Makutrajakuman». La entronización del príncipe es un tema de preocupación para muchos tailandeses ya que carece de la popularidad de su padre e incluso de su hermana Sirindhorn. Vajiralongkorn ha tenido que negar rumores de actividades ilegales, y su vida marital – tres esposas sucesivas y siete hijos- fue muy tormentosa. Vajiralongkorn asistió a la escuela secundaria en Inglaterra antes de graduarse del Colegio militar australiano en Duntroon en 1976. El príncipe heredero consiguió más de 3.000 horas de vuelo en los cazas a reacción durante los cursos de entrenamiento militar en los Estados Unidos. Está calificado en una amplia gama de aeronaves que van desde helicópteros a aviones comerciales de pasajeros y además ocupó altos cargos en el ejército tailandés, la marina y la fuerza aérea.

PRÍNCIPE DIPANGKORN

Nacido el 29 de abril de 2005, Dipangkorn Rasmijoti es el único hijo varón legítimo del príncipe Vajiralongkorn. Su padre, Srirasmi Sudawee, joven proveniente de una familia modesta, fue la tercera esposa del heredero. La boda tuvo lugar en 2001 y, tras el nacimiento de su único hijo, recibió el título de «Princesa Consorte del Príncipe Heredero». En diciembre de 2014 estalló un escándalo que acabó con su matrimonio y con su estatus de princesa real luego de que siete miembros de su familia, entre ellos su tío, y algunos de sus hermanos, fueron detenidos y acusados de “difamar a la monarquía con sus acciones” al utilizar con intenciones codiciosas su relación con la familia real para abrir y dirigir casinos ilegales y entregarse al contrabando de petróleo, el rapto y a la extorsión a cambio de grandes sumas de dinero. Obligada por el rey Bhumibol, la princesa renunció a todos sus títulos y privilegios reales a cambio de una indemnización. El propio príncipe hizo oficial la vergüenza al ordenar a la familia de su esposa que dejara de usar el nombre “Akrapongpreecha”, otorgado después de que se celebrara el matrimonio, que les confiere estatus de caballeros de la corte. El príncipe Dipangkorn, actualmente educado en Alemania, es el segundo en la sucesión al trono.

PRINCESA SIRINDHORN

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Es el miembro de la familia real más querido por los tailandeses después de su padre, Bhumibol. Maha Chakri Sirindhorn, comunmente llamada «Phra Tehp («Princesa Ángel»), a menudo su nombre sonó como futura reina de Tailandia, en parte gracias a la ilusión de sus súbditos y las poco claras reglas de sucesión al trono. Además, buena parte del entorno íntimo del rey y de la corte, incluido el actual regente del reino, el general Prem, manifestaron su preferencia por Sirindhorn. La tercera hija del rey Bhumibol y la reina Sirikit tiene una visión muy clara y moderna de la monarquía. Suele hacer largas excursiones por la Tailandia rural, a menudo equipada con una cámara alrededor de su cuello y un cuaderno de notas, de la misma manera que lo hacía el rey Bhumibol en sus años más activos. Sirindhorn nunca se ha casado y no tiene hijos.

PRINCESA UBOLRATANA

Es la primogénita del rey Bhumibol y de la reina Sirikit y nació el 5 de abril de 1951 en Lausana, Suiza, donde el joven rey estudiaba. Fue criada en Tailandia y participó en varias actividades que compartía con el rey, como la navegación, y juntos ganaron una medalla de oro en una competición en los juegos del sudeste asiático en 1967. Ubolratana se graduó en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, EE.UU., en 1973 con un grado de bioquímica. Se casó con un americano, Peter Ladd Jensen, y como resultado fue despojada de su título real. Tuvieron tres hijos, pero luego se divorciaron, y Ubolratana regresó a Tailandia y tomó parte en los deberes y títulos reales. Su hijo, Poom Jensen, se perdió en el tsunami de 2004 y sus dos hijas viven en Estados Unidos. La princesa encabezó una campaña antidrogas entre la juventud tailandesa y organizó un programa de entrevistas televisivas donde daba consejos a los adolescentes.

PRINCESA CHULABHORN WALAILAK

El la hija más joven del rey Bhumibol y nació el 4 de julio de 1957, en Bangkok. Desde hace décadas apoya el trabajo científico en el país y le fue concedida una medalla Einstein de la UNESCO en 1986 por sus esfuerzos por promover ciencia. Además, trabajó como médica veterinaria en un hospital universitario de animales. Tiene dos hijas con un oficial de la fuerza Aérea de Tailandia, de quien se divorció en 1996. Es famosa por tocar el «guzheng», o cítara china .

PRINCESA BAJRAKITIYABHA

Nacida el 7 de diciembre de 1978, es la primera nieta del rey Bhumibol. Conocida como «Ong Pa», es la hija del príncipe heredero Vajiralongkorn y su primera esposa, la Princesa Soamsawali. Fue a la Universidad de Thammasat en Bangkok, donde Estudió Derecho y recibió un doctorado en la Universidad de Cornell en los Estados Unidos. Fue nombrada embajadora de buena voluntad para mujeres de la ONU en 2008 y embajadora tailandesa en Austria en 2012. Más tarde regresó a su país para convertirse en fiscal. Entre otros proyectos de caridad, la princesa se enfocó en trabajar contra la violencia contra las mujeres e inició un proyecto que tiene como objetivo mejorar las condiciones de las reclusas y sus hijos en los establecimientos penitenciarios.

PRINCESA SIRIVANNAVARI NARIRATANA

Nacida en 1987, la princesa Sirivannavari es la menor de cinco hijos nacidos del príncipe heredero y su segunda esposa. Los cuatro hermanos de la princesa emigraron todos a los Estados Unidos con su madre y no tienen títulos reales. En 2005 el rey Bhumibol le concedió a su nieta el título de Princesa. Sirivanavari tiene intereses en el deporte y la moda. Representó a Tailandia en bádminton y eventos ecuestres en competiciones deportivas regionales. También estudió moda y textiles en la Facultad de Bellas Artes Aplicadas de la Universidad de Chulalongkorn y estudió costura en la Chambre Syndicale de la Couture Parisienne. Ha mostrado colecciones de pasarela en París y Bangkok y tiene su propia línea de ropa de moda «Sirivannavari». Ella es una habitual en la Semana de la Moda de París.

PRINCESA SOAMSAWALI

A pesar de que se divorció del príncipe Vajiralongkorn, la primera esposa del príncipe heredero todavía ocupa un sitio privilegiado dentro de la familia del rey Bhumibol por ser de la misma familia que la reina Sirikit. Mom Luang Soamsawali Kitiyakara nació en 1957 y es descendiente del rey Chulalongkorn. En 1977, a los 20 años, se casó con Vajiralongkorn. En 1981 los príncipes tuvieron una hija, la princesa Bajrakitiyabha. En virtud de una Proclamación Real de 1991, la princesa Soamsawali recibió el título de “Phravararajatinuddamatu”, lo que se traduce como “la madre del primer nieto del rey”. Vajiralongkorn y Soamsawali se divorciaron años más tarde, cuando el príncipe ya había iniciado una relación con una actriz.

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Exponen los imponentes carruajes fúnebres de los Reyes de Tailandia

A un mes de la muerte del rey Bhumibol Adulyadej de Tailandia, y mientras todavía miles de sus súbditos lloran y rezan ante el Gran Palacio de Bangkok, el gobierno y al Casa Real realizan preparativos para el último y definitivo adiós al monarca. Aunque todavía no tiene fecha, la Ceremonia de Cremación Real tendrá lugar en el gran parque de Sanam Luang, ubicado frente al palacio real, y sitio tradicional de los funerales reales tailandeses.

Ante esta circunstancia, el Museo Nacional de Bangkok y el Ministerio de Cultura abrieron una exposición llamada «Carruajes Reales y Palanquines en la Ceremonia de Cremación Real», un escaparate de los magníficos y ornamentados carruajes tradicionalmente reservados para transportar los cuerpos de los reyes y miembros de la dinastía Chakri en su último viaje a la eternidad.

Además, el Museo exhibe otras reliquias raras y significativas y artefactos utilizados en los funerales de la realeza tailandesa, y muchos de estos objetos gozan de gran importancia cultural para el país ya que datan del reinado de Rama I, el primer Chakri, que reinó hace dos siglos.

La Oficina de Artes Tradicionales de Bangkok será la encargada de examinar y restaurar uno de los dos carruajes fúnebres reales -llamados Phra Maha Phichai Ratcharot y el Vejjayant- para el funeral del rey Bhumibol. Ambos carruajes fueron los encargados de transportar las cenizas de los monarcas anteriores y están expuestos al público hasta el 30 de noviembre.

Construidos por orden del rey Rama I para las procesiones funerarias de su padre en 1795, el Phra Maha Phichai Ratcharot («Gran Carruaje de la Victoria») fue utilizado más tarde para llevar las cenizas de Rama I, y desde entonces fue utilizado como el carro principal para el transporte de los restos de un rey tailandés al crematorio.

Con una altura de 11,2 metros y una longitud de 15,3 metros, el carruaje es una verdadera obra de arte de varios niveles y profusamente decorada. Varios niveles de arcos están decorados para parecerse a los «naga», el animal mítico a menudo utilizado para demostrar la fuerza y la estatura de la realeza. El diseño de sus distintos niveles, así como la parte superior, pretende invocar las imágenes del Monte Sumeru, la montaña sagrada donde el espíritu divino del rey volverá a vivir, de acuerdo con la creencia budista.

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El «Phra Maha Phichai Ratcharot» también fue utilizado para transportar los restos de los reyes Rama II a Rama V y era, tradicionalmente, arrastrado por más de 200 hombres. Fue utilizado por última vez en 2012, para transportar las cenizas de la princesa Bejaratana Ratchasuda, la única hija del rey Rama VI, que había fallecido un año antes.

El carruaje «Vejjayanta», por su parte, fue construido por el rey Rama I para los funerales de su hermana, la princesa Sri Sudarak, junto con su otra hermana, la princesa Sudaowadee, cuyo cuerpo fue llevado en el Phra Maha Phichai Ratcharot. Ligeramente más largo y más alto que el anterior, el carro ha llevado los cuerpos de los reyes Prajadhipok (Rama VI) y Ananda Mahidol (Rama VIII), y fue utilizado por última vez en 1985 para la cremación de la reina Rambhi Barni (esposa de Rama VIII).

Aparte de los dos majestuosos Carruajes Reales, la exposición también lleva muchas reliquias de importancia cultural e histórica, como el modelo del Crematorio Real diseñado para Rama VI o el ataúd de madera y urna utilizada en la ceremonia de cremación de la princesa Srinagarindra, madre del rey Bhumibol, fallecida en 1995.

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Adiós al Rey Bhumibol: Tailandia prepara los funerales más grandiosos de su historia

La corte real y el gobierno de Tailandia ya comenzaron a trabajar en los preparativos del último adiós al rey Bhumibol Adulyadej, fallecido el 13 de octubre a la edad de 88 años. El príncipe heredero Vajiralongkorn, que por el momento no será proclamado rey, designó a su hermana menor para dirigir la construcción del Crematorio Real («meru»), donde los restos del monarca serán convertidos en cenizas, según la tradición budista. La princesa Maha Chakri Sirindhorn, la hija predilecta del fallecido rey, será la encargada de organizar todos los detalles del último adiós, desde el tamaño, la altura y el color del Crematorio Real, hasta el protocolo militar, las ceremonias religiosas y la recepción de delegaciones extranjeras.

«El crematorio de Su Majestad el Rey será más grande que otros en el pasado«, dijo el gran mariscal de la Corte Real, Chirayu Isarangkun Na Ayuthaya . «El Departamento de Bellas Artes tiene experiencia en estos asuntos«. El Crematorio Real será ubicado en Sanam Luang, un campo abierto y plaza pública frente al Templo Wat Phra Kaew y el Gran Palacio, en Bangkok. Aunque se lo conoce como una pira funeraria, la estructura se parecerá más a un gran pabellón adornado con obras de arte tradicionales y artesanías de madera tallada. El diseño del Crematorio se inspira en el Monte Meru, centro del universo según el budismo y el hinduismo.

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Los organizadores deberán construir también los carruajes ceremoniales -entre ellos, uno que trasladará la urna funeraria- y los edificios desde los cuales la familia real y los monarcas y jefes de Estado extranjeros presenciarán las ceremonias, además de coordinar un desfile militar. Según informa la prensa tailandesa, la Policía Real de Tailandia desplegarán entre 5.000 y 6.000 oficiales por día para el evento, para mantener la seguridad entre los miles de ciudadanos que se acercarán al lugar de la ceremonia en Sanam Luang. Si la policía no es suficiente para la seguridad, el gobierno movilizará fuerzas policiales de otras provincias tailandesas.

A partir del 28 de octubre, las autoridades abrirán al público la Sala del Trono Phiman Rattaya, del Gran Palacio Real, para que puedan rendir tributo ante los restos del rey Bhumibol, lo que será el primero de una serie de eventos que formarán parte del funeral real. El primero de los rituales funerales se celebró el viernes, cuando el príncipe heredero Vajiralongkorn vertió agua sobre el pecho de su padre y le cepilló el cabello antes de romper el peine, símbolo de su entrada en una vida eterna sin necesidad de la belleza mortal.

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El cuerpo del rey Bhumibol, que ahora permanece en la Sala del Trono Drusit Maha Prasat, del mismo palacio, será embalsamado y colocado en la tradicional posición fetal mientras espera ser cremado. Al igual que su difunta madre, la princesa Srinagarindra, que murió en 1995, el rey Bhumibol fue colocado dentro de un ataúd de estilo moderno en lugar de la urna real tradicional («kot») a la manera de los antiguos monarcas. Sin embargo, la «kot» jugará un papel destacado a lo largo de los ritos. Un Kot vacío será el centro de todas las ceremonias en la Sala del Trono, y el protocolo del palacio se refiere al fallecido rey como «Su Majestad el Rey en su Kot».

Los ritos funerarios, que incluirán diversas ceremonias de origen budista e hindú, culminarán dentro de un año con la incineración de los restos del rey. Los súbditos ya pueden acceder al Salón Sahathai Samakhom para firmar los libros de condolencias. El protocolo en ambos casos exige la vestimenta de color negro en señal de duelo. Aunque el luto nacional durará 100 días, los monjes budistas recitarán sus oraciones frente al «kot» de dia y de noche hasta el 21 de enero.

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Tailandia se sumió en un duelo de un año tras la muerte de Bhumibol Adulyadej, a quien sus súbditos consideraban un semidiós, tras siete décadas en el trono. Los funcionarios del gobierno deberán vestir de luto durante un año, aunque el gobierno aseguró que todos seguirán trabajando normalmente. Durante un mes, las banderas ondearán a media asta y habrá 100 días de duelo nacional. Restaurantes y bares limitaron las celebraciones al tiempo que se han cancelado algunos conciertos y eventos. Algunos locales dejaron de vender alcohol, pese a que no existe prohibición alguna. Muchas empresas privadas pidieron a sus empleados que se vistan de negro al menos durante un mes. Los diarios y los sitios internet hicieron desaparecer los colores. Además, los negocios de ropa solo venden prendas de color negro.

PRECEDENTES. El funeral de la Princesa Srinagarinda, madre del rey, en 1995, se extendió durante más de un año y significó uno de los eventos más grandes y multitudinarios de la historia tailandesa. Igual de complejos fueron los ritos de despedida de la princesa Galyany Vatthana, hermana del rey, fallecida en 2008, en honor de la cual el gobierno decretó 100 días de luto oficial. Más de 400 obreros trabajaron durante al menos cuatro meses para construir el Crematorio Real, donde fue incinerada la princesa y que costó más de 4 millones de euros.

En tal ocasión, más de 3.000 oficiales del ejército, altos funcionarios del Gobierno y los descendientes de los miembros de la Familia Real participaron de un impresionante cortejo fúnebre en Bangkok. Seis procesiones de carruajes y palanquines reales transportaron la urna funeraria de la princesa y sus condecoraciones, desde el Gran Palacio hasta el Real Crematorio en Sanam Luang. La ceremonia contó, además, con una orquesta tailandesa y las actuaciones de un teatro de sombras, títeres y danzas tradicionales.

El último funeral de un rey tailandés se celebró en 1950. Una edición de la revista Life publicó ese año los detalles del último adiós al rey Ananda Mahidol, hermano mayor del rey Bhumibol, , quien murió a los 19 años de una herida de bala en la cabeza el 9 de junio de 1946. El funeral tuvo lugar cuatro años después de la muerte del rey para que el príncipe Bhumibol tuviera tiempo de completar sus estudios en Suiza.

“A pesar de la popularidad de Ananda y el duelo nacional, los siameses observaba los ritos sin gritos ni lágrimas. Ellos respetan a sus reyes profundamente pero en silencio», dice el artículo de Life. Las cenizas del joven rey fueron trasladadas hasta el crematorio en un carruaje real de 195 años de antiguedad, de 42 toneladas de peso, tirado por soldados y marinos. La urna fue colocada en un altar de cremación hecho de yeso, papel y pegamento. El altar fue quemado después durante la noche.

Los funerales del Rey Bhumibol paralizarán a Tailandia durante meses

La mayoría de los tailandeses no ha conocido otro rey aparte de Bhumibol Adulyadej, fallecido a los 88 años y tras más de siete décadas en el trono. Para todos ellos, los pasos a seguir luego de la defunción del monarca -sus funerales y la coronación del sucesor- son acontecimientos inéditos que la mayoría no deseaba presenciar. Mientras se prepara la celebración de esos rituales, el gobierno militar, presidido por el general Prayut Chan-O-Cha, declaró un año de luto oficial. Durante los primeros 30 días, todos los funcionarios deberán vestir de negro, y los edificios oficiales deberán arriar la bandera a media asta. Además, se suspenderán las celebraciones públicas, conciertos, estrenos de cine, obras de teatro y otros eventos de entretenimiento. Los bares cerrarán y se prohibirá la venta de alcohol durante algunas horas del día.

En los próximos meses, el Gobierno se avocará a la minuciosa preparación del último adiós al monarca que más tiempo ha ocupado el Trono de la Dinastía Chakri. Durante este período, el príncipe heredero Maha Vajiralongkorn, hijo y heredero de la corona del rey, actuará como el monarca. El cuerpo del rey Bhumibol será embalsamado y colocado en la tradicional posición fetal mientras espera ser incinerado. Los jefes de Estado del mundo, como ya empezó a suceder, enviarán sus condolencias a la familia real y es probable que algunos participen de las ceremonias fúnebres en Bangkok. Siguiendo la costumbre, los funerales del rey podrían extenderse hasta un año, para permitir que el Estado prepare una ceremonia digna. Aunque ha habido varios funerales en Tailandia en la últimas décadas, estos normalmente no se extendieron a más de un año, y se estima que la pompa fúnebre del rey Bhumibol será la más grande que haya visto Tailandia en toda su historia.

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El funeral de la Princesa Srinagarinda, madre del rey, en 1995, se extendió durante más de un año y significó uno de los eventos más grandes y multitudinarios de la historia tailandesa. Igual de complejos fueron los ritos de despedida de la princesa Galyany Vatthana, hermana del rey, fallecida en 2008, en honor de la cual el gobierno decretó 100 días de luto oficial. Más de 400 obreros trabajaron durante al menos cuatro meses para construir el Crematorio Real, donde fue incinerada la princesa y que costó más de 4 millones de euros. En aquella ocasión, más de 3.000 oficiales del ejército, altos funcionarios del Gobierno y los descendientes de los miembros de la Familia Real participaron de un impresionante cortejo fúnebre en Bangkok. Seis procesiones de carruajes y palanquines reales transportaron la urna funeraria de la princesa y sus condecoraciones, desde el Gran Palacio hasta el Real Crematorio en Sanam Luang. La ceremonia contó, además, con una orquesta tailandesa y las actuaciones de un teatro de sombras, títeres y danzas tradicionales.

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El último funeral de un rey tailandés se celebró en 1950. Una edición de la revista Life publicó ese año los detalles del último adiós al rey Ananda Mahidol, hermano mayor del rey Bhumibol, , quien murió a los 19 años de una herida de bala en la cabeza el 9 de junio de 1946. El funeral tuvo lugar cuatro años después de la muerte del rey para que el príncipe Bhumibol tuviera tiempo de completar sus estudios en Suiza. «A pesar de la popularidad de Ananda y el duelo nacional, los siameses observaba los ritos sin gritos ni lágrimas. Ellos respetan a sus reyes profundamente pero en silencio«, dice el artículo de Life. Las cenizas del joven rey fueron trasladadas hasta el crematorio en un carruaje real de 195 años de antiguedad, de 42 toneladas de peso, tirado por soldados y marinos. La urna fue colocada en un altar de cremación hecho de yeso, papel y pegamento. El altar fue quemado después durante la noche.

LA CORONACIÓN DEL NUEVO REY

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El príncipe heredero Maha Vajiralongkorn fue confirmado como sucesor en los momentos posteriores a la muerte del rey, pero la ceremonia de coronación podría tardar varios años en celebrarse. Esta es una costumbre que se observa en varias monarquías asiáticas y tiene como objetivo dar tiempo a los preparativos. El emperador Akihito de Japón fue coronado un año y diez meses después de ascender al trono y, más recientemente, el rey Tupou VI de Tonga recibió la corona tres años después del fallecimiento de su antecesor. En Tailandia, la última ceremonia de coronación tuvo lugar en mayo de 1950, cuando Bhumibol Adulyadej ascendió ceremonialmente al trono cuatro años después de fallecer su hermano. La entronización, una ceremonia cargada de simbolismo budista, tiene lugar desde hace siglos en el Phra Maha Mmontien, una monumental sala del Gran Palacio de Bangkok.

En mayo de 1950, el diario tailandés Bangkok Post describió así la coronación del rey Bhumibol: «Tres días de elaborados rituales comenzaron en la mañana del 5 de mayo, con un baño ceremonial dentro de un amplio recinto del Salón Amerind, donde el rey, vestido con el atuendo de un sacerdote brahmán, de cara al Este, fue bañado con agua bendita vertida sobre sus hombros. Más tarde, el rey, en traje de coronación, recibió a ocho representantes del gobierno en el Gran Salón de recepción. El joven rey tomó la corona, adornada con diamantes y otras piedras preciosas, y con un considerable peso de 7 kilos, y la puso sobre su cabeza (…) Después, se escucharon 101 disparos de cañón, mientras que las campanas de todos los templos del reino sonaron simultáneamente para anunciar la asunción del trono del nuevo soberano«.

Perfil / Un hombre impopular: Vajiralongkorn, el nuevo rey Rama X de Tailandia

El día que los tailandeses temían ha llegado: el rey Bhumibol Adulyadej ha muerto a los 88 años en un hospital de Bangkok y dejó la corona y el trono a su desprestigiado hijo, el nuevo Rey Vajiralongkorn. El décimo monarca de la Dinastía Chakri recibe, además, un legado difícil de superar: un reinado de los más largos y apreciados de la historia tailandesa. El único hijo varón del rey Bhumibol y la reina Sirikit será conocido tras su coronación con el nombre oficial de Rama X. El nuevo rey, titulado hasta ahora «Maha» Vajiralongkorn, nació el 28 de julio de 1952 en el Palacio Dusit de Bangkok, cuando su progenitor llevaba seis años en el trono. Cursó la educación primaria y secundaria en el centro Chitralada, en Bangkok, antes de ingresar en colegios privados en el Reino Unido y Australia. En 1975, se graduó en la Real Academia Militar de Duntroon, en Canberra. En 1987, obtuvo el título de Derecho en la universidad tailandesa de Sukhothai Thammathirat.

A los 20 años, fue nombrado príncipe heredero en una ceremonia en la que juró: «Seré leal y honesto con la nación y el pueblo, dedicaré todos mis esfuerzos y abnegación en cumplir mis responsabilidades con la prosperidad, felicidad y seguridad de Tailandia hasta mi muerte«. En los años siguientes completó una solida formación militar con su integración en la Dirección de Inteligencia del Ejército, en 1975, y la Guardia Real. Participó en programas de formación en Australia y Estado Unidos, y viajes de observación a Inglaterra, Bélgica, Alemania, Francia y Holanda que le adiestraron en tácticas especiales de guerra, paracaidismo, vuelo de aviones y helicópteros y uso de armas modernas. En Tailandia, intervino en diversas operaciones militares, como las llevadas a cabo contra la insurgencia en el norte y noreste del país y las organizadas para proteger campamentos de refugiados camboyanos en Khao Lan, en la provincia de Trat.

La carrera militar elevó al príncipe heredero a los rangos de almirante en la Armada y general en los cuerpos de Aire y Tierra, al tiempo que desempeñó un papel notable en las Fuerzas Armadas durante años antes de asumir, tras el retiro, unas funciones más ceremoniales. Su vocación por los aviones y sus más de 1.000 horas de vuelo en distintos tipos de aeronaves le valieron en título en las prensa tailandesa de «príncipe piloto». En 1987, ganó el concurso anual de operaciones aéreas que se celebró en la provincia de Lopburi. En 1994, se convirtió en instructor de pilotos de aviones F-5 E/F, un prototipo de la familia de cazas de combate supersónicos ligeros diseñados y fabricados por Northrop en Estados Unidos.

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El príncipe siguió los pasos de su padre en los programas sociales y desde su juventud le acompañó en las visitas a comunidades rurales para inaugurar o seguir proyectos reales destinados a mejorar la sanidad y el uso de los recursos naturales. Bajo el patrocinio del heredero al trono se han abierto seis escuelas en áreas necesitadas y 21 hospitales denominados «Somdej Phra Yupparat». En 2007, Vajiralongkorn pilotó un avión comercial, un Boeing 737-400, de Bangkok a la norteña Chiang Mai con el propósito de recaudar donaciones para dotar de equipos médicos hospitales en las sureñas provincias de Pattani, Yala y Narathiwat.

La vida privada del príncipe, aunque jamás criticada públicamente en Tailandia, siempre fue motivo de decepción y preocupación. En 1977 Vajiralongkorn contrajo matrimonio en una espléndida y multitudinaria ceremonia con una prima hermana, la princesa Soamsawali Kitiyakara (nacida en 1957), hija de Adulkit Kitiyakara, un hermano de la reina Sirikit. En 1981 los príncipes tuvieron una hija, la princesa Bajrakitiyabha. En virtud de una Proclamación Real de 1991, la princesa Soamsawali recibió el título de “Phravararajatinuddamatu”, lo que se traduce como “la madre del primer nieto del rey”. Vajiralongkorn y Soamsawali se divorciaron años más tarde, y el príncipe contrajo matrimonio con la joven Yuvadhida Polpraserth, que le dio cuatro hijos y una hija que no tienen derecho a sucesión. La falta de un heredero varón legítimo fue la razón para que se aprobara una legislación que permite el ascenso al trono de una mujer, y la romántica e ilegítima relación de Vajiralongkorn con Yuvadhida quedó concluida en 1996. Una vergüenza para su padre, que dio muestras de gran respeto a la familia y el matrimonio al ser el primer rey monógamo de Tailandia.

El último matrimonio del heredero terminó estrepitosamente. En febrero del 2001 el príncipe se casó con Srirasmi Mahidol, joven proveniente de una familia modesta que, años más tarde, fue nombrada Princesa Consorte. El 29 de abril del 2005 fue madre de un varón legítimo, el príncipe Dipangkorn Rasmichoti, hoy segundo en línea sucesoria. En diciembre de 2014 estalló un escándalo que acabó con su matrimonio y con su estatus de princesa real luego de que siete miembros de su familia, entre ellos su tío, y algunos de sus hermanos, fueron detenidos y acusados de “difamar a la monarquía con sus acciones” al utilizar con intenciones codiciosas su relación con la familia real para abrir y dirigir casinos ilegales y entregarse al contrabando de petróleo, el rapto y a la extorsión a cambio de grandes sumas de dinero. Obligada por el rey, la princesa renunció a todos sus títulos y privilegios reales a cambio de una indemnización de 200 millones de bahts tailandeses (uno 5 millones de euros) a cargo de las arcas públicas. El propio príncipe hizo oficial la vergüenza al ordenar a la familia de su esposa que dejara de usar el nombre “Akrapongpreecha”, otorgado después de que se celebrara el matrimonio, que les confiere estatus de caballeros de la corte. El título significa “El que prospera con honestidad”, toda una ironía, dadas las circunstancias.

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En 2002 la revista The Economist escribió: “Vajiralongkorn es mucho menos querido que el rey. En Bangkok se intercambian chismes sobre su sensacional vida privada. Una de sus hermanas, y posible heredera del trono, es más popular pero Tailandia nunca ha estado gobernada por una mujer. En todo caso, independientemente de cuán meritorio y calificado, ningún sucesor puede aspirar a igualar la estatura que el rey Bhumibol ha alcanzado”. Más recientemente, tres personalidades relevantes de la política tailandesa, miembros del poderoso Consejo de la Corona y asesores del rey expresaron sus reservas sobre la capacidad del príncipe heredero para asumir sus funciones, según unos cables diplomáticos difundidos por el portal de internet WikiLeaks. En un documento fechado en enero de 2010, el general Prem Tinsulanonda, ex primer ministro, Sidhi Savetsila, oficial del ejército retirado, y Anand Panyarachun, antiguo jefe de gobierno, hicieron “comentarios bastante negativos sobre el príncipe”. En el mismo cable se hace alusión a que el príncipe prefiere pasar tiempo en Alemania con su amante en lugar de estar en Tailandia con su familia.

El embajador estadounidense agregaba que el mariscal de la Fuerza Aérea tailandesa “comentó que el príncipe heredero solía salir de Tailandia y que en la web hay todo tipo de informaciones sobre sus azafatas amantes”. El mariscal se lamentó de que un ayudante suyo, ahora embajador tailandés en Berlín, se viese obligado a volar de Berlín a Múnich con frecuencia para recibir allí a Vajiralongkorn. Con respecto a la sucesión al trono, los funcionarios manifestaban su preferencia por la princesa Maha Sirindhorn, quien goza de un alto índice de popularidad, sin dudas superior al de su hermano. Tanto es así que el pueblo la llama “Phra Thep”, la “Princesa ángel”. Los pesimistas hoy auguran que Tailandia puede sumirse en un caos semejante al del otro reino budista asiático, Nepal, el día en que falte la autoridad de Bhumibol. “La situación de la monarquía tailandesa no permanecerá así durante muchos años más”, afirma Somsak Jeamteerasakul, uno de los principales expertos en la monarquía tai. “Hay dos opciones para el futuro. O bien transformarse en una monarquía moderna, como en Europa o Japón, o no cambiar y ser definitivamente abolida. No hay una tercera opción”.

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Obituario | Bhumibol Adulyadej, el «Padre de la Nación» de Tailandia (1927-2016)

Bhumibol Adulyadej, rey de Tailandia fallecido a los 88 años, tuvo muchos títulos. Algunos están incluidos en los epítetos que preceden a su nombre: Majestad, Supremo y Divino Señor, Gran Fuerza del País, Poder Incomparable, el Más Grande del Reino, Jefe del Pueblo Soberano, Soberano de Siam, Supremo Protector, etc. Otros de sus títulos tienen que ver con su vida: el primer rey nacido en los Estados Unidos de América, uno de los monarcas con el reinado más largo de la historia mundial, compartiendo el podio con el faraón Pepy Neferkare de Egipto (94 años de gobierno), Sobhuza II de Suazilandia (82 años), Luis XIV de Francia (71 años) o Francisco José de Austria (68 años), y único monarca que, hasta hoy, ha escrito la música de una canción digna de ser incorporada a una obra de Broadway.

Es una de las muchas compuestas por el rey Bhumibol, que tocaba el saxofon, el trombón y el clarinete en una orquesta de jazz que décadas atrás se hacía oír semanalmente por la radio tailandesa. Entre las muchas melodías reales compuestas por Bhumibol se encuentran el himno de la Universidad Chulalongkorn de Bangkok (llamada así en memoria de su abuelo), una marcha naval y un vals que compuso en los años 70 para la princesa inglesa Alejandra de Kent. Sin embargo, el rey logró realizar obras de mayor trascendencia en su carácter de monarca constitucional. Su personalidad polifacética lo ha llevado, además, a traducir obras extranjeras al idioma tailandés, entre ellas una biografía del Mariscal Tito.

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Menor de los tres hijos del príncipe Mahidol de Songkla (1892-1927) y de la princesa Sri Sangwalya, Bhumibol Adulyajed nació el 5 de diciembre de 1927 en el Hospital Mount Auburn, en Cambridge (Massachusetts), donde su padre realizaba un curso de salud pública. Según la ley, los hijos de padres extranjeros que nazan en los Estados Unidos tiene derecho a la ciudadanía norteamericana, mientras no sean elegidos o nombrados para ocupar puestos oficiales en otros países. Y como Bhumibol no estaba en ninguna de estas categorías, siguió siendo, de hecho, ciudadano norteamericano. Fue educado en selectos centros privados en Lausana (Suiza) y Bangkok.

Su padre, sexagésimo hijo del rey Chulalongkorn, era un hombre que se preocupaba por el bienestar de su pueblo, estudió en el colegio Harrow, en Inglaterra, recibió el grado de teniente en el Colegio Naval alemán antes de la Primera Guerra Mundial y, finalmente, se graduó de médico en la Universidad de Harvard. Llegó a ser considerado el primer médico diplomado de Tailandia y el fundador de la medicina moderna y la salud pública de su país. De su matrimonio con la princesa Sangwalya nacieron tres hijos antes de que la muerte se llevara prematuramente al príncipe médico: Ananda Mahidol, Bhumibol Adulyadej y la princesa Savang Vatthana. La viuda se instaló en una modesta casa de Lausana, Suiza, donde los tres niños asistieron a la escuela y luego a la universidad, rodeados de gente común.

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El ascenso al trono de su hermano mayor no alteró la rutina de estudios de Bhumibol, pero sí su intempestiva muerte, en 1946, cuando se encontraba estudiando Ciencias en la Universidad de Lausana. Fue la noche del 9 de junio de 1946 cuando Bhumibol se convirtió en el rey de forma tempestiva: su hermano, el rey Ananda Mahidol, tenía veinte años cuando fue hallado con un disparo en la cabeza en los aposentos del palacio real. La verdad sobre la muerte lleva casi 70 años como un secreto de Estado y tres personas, probablemente inocente, fueron juzgadas y ejecutadas. Poco después de su proclamación real, Bhumibol (titulado Rama IX) volvió a Suiza para terminar sus estudios y seguir el consejo del primer ministro, Pibul Songgram, quien le dijo que también estudiara Ciencias Políticas y Derecho, con el objeto de prepararse para sus nuevas responsabilidades. En Lausana, donde vivía, se enamoró de la fascinante Sirikit Kitiyakara, de cuna noble, a quien un astrólogo predijo que sería reina.

La joven vivía en París, donde su padre ejercía de embajador en Francia y fue, antes que prometida oficial, la mejor amiga del joven y taciturno rey. Así quedó demostrado cuando, después de que, el 4 de octubre de 1948, Bhumibol sufriera un horrible accidente de coche y ella lo dejara todo para estar a su lado durante la larga recuperación y convalecencia en un hospital suizo. El rey se lesionó la espalda y los cortes en su cara le costaron la vista en su ojo derecho. Antes de ser operado, la princesa Sangwalya le habría preguntado a su hijo si deseaba algo por última vez, y él, pensando en el peligro de no recuperar la vista, pidió ver a la joven Sirikit. La amistad se convirtió, entonces, en una historia de amor que convirtió a Sirikit en reina en 1950.

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De origen real, Sirikit Kitiyakara nació en 1932 como la primera hija del coronel Mom Chao Nakkhatra Mangkala Kitiyakara (quien recibió el título de Príncipe Chandhaburi Suranath luego de la boda de su hija), hombre leal a la dinastía Chakri. El título de nacimiento de Sirikit, “Mom Rajawongse”, indica que es la hija de un “Mom Chao” (el nivel menor entre los títulos de los príncipes tailandeses) y que en consecuencia es descendiente del rey Chulalorgkorn. Su nombre, el cual le fue otorgado por gracia del rey Prajadhipok, significa “Gloria y Esplendor de la familia Kitiyakara”. Durante su infancia, mientras su padre ejerció funciones diplomáticas en los Estados Unidos, la princesa Sirikit vivió con sus abuelos en Bangkok. Más tarde cuando siguió a su padre en su etapa como embajador de Siam en Francia, Dinamarca y el Reino Unido, para terminar en Suiza, donde asistió a la universidad.

Para alegría de la población tailandesa, el compromiso fue anunciado el 19 de julio de 1949 y se fijó su matrimonio para el 28 de abril de 1950, una fecha de magníficos augurios. La pareja real contrajo matrimonio con toda la pompa y ceremonial de la tradición real tailandesa. La reina Savang Watthana, abuela paterna del rey, ofició el matrimonio de sus majestades en el palacio Sra Pathum de Bangkok, y la nación disfrutó muchísimo. Pocos días después, el 5 de mayo, Bhumibol y Sirikir fueron coronados, en medio de elaboradísimas ceremonias budistas. Tras la ceremonia el rey volvió a Suiza para seguir estudiando, pero la llamada urgente de su país y de su pueblo le devolvió a Tailandia en 1951, esta vez para quedarse. La pareja tuvo cuatro hijos: la princesa Ubbolratana Rajakanya (nacida en 1951), el príncipe heredero Maha Vajiralongkorn (1952), la princesa Maha Chakri Sirindhorn (1955), la princesa Chulabhorn Walailak (1957).