Quién es quién en la realeza: Mateem de Brunei, el príncipe «playboy» del Sudeste Asiático

Hijo del megamillonario sultán, es amante de los animales, piloto y tiene millones de seguidores en Instagram por una buena razón.

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La muerte del joven príncipe Abdul Azim de Brunei, a la edad de 38 años y después de un largo período de enfermedad, puso en evidencia al hermano menor del fallecido, Abdul Mateem Bolkiah.

Abdul Mateem, cuyo posteo en homenaje a su hermano fue emocionante, se reveló como el nuevo “príncipe azul” del mundo: a los 29 años, tiene miles de fanáticos en Instagram, donde comparte fotos de su rutina diaria, que va desde juegos de polo, piscinas infinitas en destinos paradisíacos, reuniones de alto nivel en la Casa Blanca y su entrenamiento militar tanto en Brunei como en Europa.

Hijo del sultán Haji Hassanal Bolkiak, soberano absoluto de Brunei desde 1967, y de su esposa principal, la sultana Haja Mariam, Abdul Mateem es Licenciado en Política Internacional por la King’s College de Londres, obtuvo una Maestría en Estudios Internacionales y Diplomacia y completó su posgrado en la Escuela de Estudios Orientales y Africanos de la Universidad de Londres.

La dinastía a la que Mateem pertenece, Bolkiah, reina en el pequeño pero riquísimo sultanato petrolero desde el siglo XVIII y en las últimas décadas se ha caracterizado por la excentricidad. El padre del príncipe Abdul Mateen tiene poderes absolutos y un patrimonio neto de 28.000 millones de dólares, lo que es suficiente para que su decena de hijos disfruten del estilo de vida más lujoso.

El príncipe recibió la insignia de ala de la RAF, que lo califica como piloto de helicóptero. Se formó en la Escuela de Vuelo de Helicópteros de Defensa de RAF Shawbury, en el Reino Unido. Su padre tiene su propio helicóptero, por lo que definitivamente tiene muchas oportunidades para practicar. El príncipe continúa su entrenamiento y su próximo objetivo es convertirse en piloto de helicóptero Black Hawk.

Mateem tiene además tiene el rango de Segundo Teniente, que obtuvo en 2011 en el curso de comisionado en la Royal Military Academy Sandhurst, en el Reino Unido. El curso dura 44 semanas y es muy agotador; en un momento, lo obligaron a cavar trincheras durante tres días sin parar, y si comenzaba a quedarse dormido, los oficiales al mando lo pateaban para despertarlo, según contó en entrevistas. Además, tuvo que subir siete montañas en 24 horas durante una carrera que abarcó 46 millas. A pesar de las dificultades del curso, dice que este entrenamiento lo hizo fuerte tanto mental como físicamente, y que su graduación fue “lo más grande” que hizo en su vida.

Cuando no está practicando deportes o ocupándose de las responsabilidades oficiales, al príncipe le gusta pasar el tiempo con sus amigos y viendo películas. Según la revista GQ, que lo entrevistó en 2016, termina cada oración con un «gracias». El príncipe dice que a pesar de los lujos que vienen con su posición, es importante permanecer «con los pies en la tierra y humilde al mismo tiempo», y le da crédito a sus tres amigos más cercanos por mantenerlo con los pies en la tierra.

“Tengo mis amigos, pero no puedes alejarte de la familia, son la misma sangre y estamos muy unidos. Y su amor y apoyo han sido una influencia muy positiva en mi vida. Tengo una familia realmente grande, pero estoy más cerca de mi hermano mayor y mis dos hermanas. Hacemos todo juntos, crecimos juntos y vivimos juntos», dijo Mateem.

El alcance de las actividades atléticas de Abdul Mateen es demasiado largo para enumerarlo: le gusta hacer snorkel, paracaidismo, golf, esquí, remo, boxeo, bádminton y montar a caballo, según cuenta a su más de 2,3 millones de seguidores en Instagram. El polo, un deporte históricamente relacionado con la dinastía Bolkiah, también es uno de sus favoritos, y representó a Brunei en los Juegos del Sudeste Asiático que se celebraron en Malasia en 2017, compitiendo junto a su hermana, la princesa Azemah Ni’matul Bolkiah.

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Emotivo adiós del príncipe Mateem a su joven hermano fallecido a los 38 años

El hijo menor del sultán de Brunei reveló que Azim Bolkiah sufrió de una una vasculitis sistémica grave y un trastorno bipolar que agravó su condición.

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El príncipe Abdul Mateem de Brunei rindió un emotivo homenaje a su hermano fallecido el pasado sábado, el príncipe Abdul Azim, y reveló que su fallecimiento a los 38 años se debió a una vasculitis sistémica grave, “que es una enfermedad antinmune”, según explicó en su cuenta de Instagram.”Mi familia y yo tenemos el corazón roto y lo amamos infinitamente”, dijo el príncipe, quien citó al Corán diciendo: “Alla lo ama aún más; ‘Pertenecemos a Allah, y de hecho a Él volveremos”.

“Nunca era un día aburrido cuando mi Abang Azim estaba cerca. A él le encantaba siempre bromear con nosotros, bromear y nunca tomarse la vida demasiado en serio. Su risa era tan contagiosa que sin importar si la cosa era divertida o no, todos terminaban riendo también”, escribió Mateem.

“Definitivamente vivió la vida al máximo. Pasé todos los días de toda mi infancia con mi hermano; me enseñó mucho y me hizo quien soy hoy, y por eso estoy eternamente agradecido”, afirmó.

Abdul Mateem explicó que “a principios de este año” el príncipe Azim fue diagnosticado con vasculitis sistémica grave, que es una enfermedad antinmune. “Una enfermedad autoinmune es una condición de un sistema inmune anormal donde los anticuerpos atacan sus propios tejidos corporales. Al mismo tiempo, también estaba lidiando con el trastorno bipolar, lo que dificultaba la lucha”, explicó.

“Mi hermano sucumbió a una falla orgánica múltiple causada por infecciones persistentes, debido a la enfermedad autoinmune, lo que provocó su fallecimiento la mañana del 24 de octubre de 2020”, dijo Abdul Mateem, quien agregó que su familia quiso compartir esta información porque “esto es lo que mi hermano hubiera querido”, ya que “fue un gran defensor de la concienciación sobre diferentes causas”.

El posteo de Abdul Mateem cierra con «hasta que nos volvimos a encontrar, Abang”.

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Obituario: Azim de Brunei, el príncipe oriental que se rindió al esplendor de Occidente

Después de menos de una semana de entrenamiento de oficiales en Sandhurst, quedó claro que el príncipe no estaba hecho para una carrera en el ejército británico.

El hijo del sultán estuvo dispuesto a usar su riqueza y posición para promover buenas causas en Gran Bretaña y en otros lugares, incluidas la Fundación Make-a-Wish y Fashion For Relief.

El hijo de uno de los hombres más ricos del mundo, el príncipe Abdul Azim Bolkiah, dejó el impresionante palacio real de Brunei para encontrar su propio destino mientras utilizaba su propia fortuna, estimada en $ 5.000 millones, para fundar una compañía cinematográfica, hacer obras de caridad y organizar lujosas fiestas a las que asistían amigos top y celebridades como Rachel Welsh, Naomi Campbell, Pamela Anderson, Janet Jackson y Mariah Carey.

El pasado sábado falleció a los 38 años por causas que no fueron informadas oficialmente y fue sepultado en el mausoleo real de la Dinastía Bolkiah, que ha provisto de sultanes absolutistas desde el siglo XVIII. Nacido en Bandar Seri Begawan el 29 de julio de 1982, Abdul Azim Bolkiah ocupaba el cuarto lugar en la línea de sucesión al trono de su pequeño pero rico sultanato y era el segundo hijo del sultán Haji Hassanal Bolkiah (coronado en 1967) y de su esposa principal, Haja Mariam.

A Azim nunca le faltó nada. La familia real de Brunei ocupa muchos puestos en el gobierno, y el sultán ha acumulado títulos, propiedades en el extranjero, bienes de lujo y riqueza que se estima en más de US$ 28.000 millones. Brunei es una monarquía absoluta y la familia real es rica debido a los recursos naturales, en particular a las reservas de petróleo. A cambio, los ciudadanos disfrutan de no pagar impuestos ni por los servicios esenciales, cortesía del sultán.

Durante muchos años, su tío, el príncipe Jefri Bolkiah, había sido el “playboy” de la familia real, famoso por su amor por los coches rápidos y por las fiestas a bordo del yate a motor que había bautizado “Tits” (Tetas). Para cuando Jefri fue llamado al orden y se le suplicó llevar una vida más tranquila, la siguiente generación estaba comenzando a aprender las costumbres del mundo. En el caso del Príncipe Azim, esto comenzó en la escuela pública de Berkshire, Leighton Park, por lo que su padre tomó cartas en el asunto.

El sultán deseaba que su segundo hijo evitara las mismas tentaciones que su propio hermano menor y lo envió a la Academia Militar de Sandhurst (Reino Unido) con las esperanzas de que pudiera seguir a su hermano mayor, el príncipe heredero Billah. Sin embargo, Azim solo soportó la disciplina militar una semana y abandonó el lugar para inscribirse en la Universidad de Oxford Brookes y estudiar política y relaciones internacionales.

Su gran ambición era triunfar como productor de cine, en cuyo sentido disfrutó de cierto éxito bajo su nombre industrial, Azim Bolkiah. Entre otras cosas, se desempeñó como productor en varias películas como “You’re Not You” de 2014 con Hilary Swank, “The Time of Their Lives” con Joan Collings y The Happy Prince”, que retrata la amarga historia de amor gay de Rupert Everett, protagonizada por Emily Watson y Colin Firth.

Azim pasó gran parte de su tiempo en la mansión de la familia en Londres en los jardines del palacio de Kensington, pronto resurgió ante el público como el diseñador de bolsos unisex para la marca de moda de lujo MCM, cuyas ganancias se destinaron a la fundación benéfica Make-A-Wish en Gran Bretaña para niños críticamente enfermos. El primer ministro de Singapur, Lee Hsien Loong, dijo en un comunicado que el príncipe Azim «era conocido por su espíritu amable y generoso, y por su dedicación a causas benéficas, educativas y juveniles».

Azim murió en su tierra natal después de un enfermedad que la corte de Brunei silenció. Después de las oraciones en el extenso complejo real fuera de la capital, Bandar Seri Begawan, fue enterrado el mismo día, según la costumbre islámica. A su funeral asistió su familia inmediata, pero no la deslumbrante constelación de socios que había llegado a considerar como amigos. Tal era el ambiente en el que Azim fue más feliz, aunque no era un mundo que encontrara la aprobación de su familia, gobernante de un sultanato islámico cada vez más conservador.

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